sábado, 25 de junio de 2016

Disco del Mes: Björk - Vulnicura


Björk
Vulnicura
2015










One Little Indian Records










jueves, 23 de junio de 2016

Kendra Smith - Five Ways of Disappearing


En Opal estaba subordinada a los caprichos de Dave Roback y en The Dream Syndicate tenía a Steve Wynn y a Karl Precoda al lado, dos tipos con carácter y personalidades fuertes. Pero era claro que Kendra Smith tenía sus propias ideas e intenciones a juzgar por lo que suena en Five Ways of Disappearing, su segundo LP como solista.

Desde el principio las intenciones musicales y conceptuales del disco están puestas sobre la mesa. Nada es real, fabriquemos nuestro propio mundo, un mundo en que no todo tiene que ser color de rosa, habrá sobresaltos pero también herramientas para salir adelante. Eso queda claro desde “Aurelia”, en donde el clima enrarecido suena a manifiesto; afuera los que no estén listos, afuera desde el principio mismo, si me vas a seguir tengo que saber que vas a ser fiel y que estás de mi lado

Verdaderamente está concebido como un disco, para disfrutar de la experiencia de escucharlo por completo, después de esos paseos por el lado salvaje, levanta la pata del acelerador y aparece “Maggots”, una cancioncilla de aparente y engañosa sencillez, que sirve para hacer un poco más digerible el mal trago. Eso es claro sobre todo cuando la cosa sigue con “Drunken Boat”, ideal para marearse sin necesidad de estar en alta mar, gran línea de bajo, si la seguís con atención podés confesar tus secretos más recónditos bajo un estado semi-hipótico y narcotizado. Otro de los puntos altos de esta obra de significativa coherencia conceptual es “Valley of the Morning Sun”. Finalmente llegamos a donde nos estaban preparando al principio del disco -en
Bohemian Zebulon, el segundo tema- y acá es donde ‘volaremos más livianos que el aire, sin preocupaciones, deslizándonos encima de la luna plateada’. Acá la voz de Smith parece ponerse especialmente evocativa, es uno de los temas clave del disco y por supuesto nos lo hace saber. De más está decir que en ningún momento abandona el estado de languidez narcótica en el que canta todas y cada una de las canciones. Uno la imagina con los párpados caídos, balanceándose lentamente a los lados, en una suerte de baile pagano, sin prestar atención a absolutamente nada alrededor. En “Get There” es donde más se evidencia el parentesco de Five Ways of Disappearing con las fábulas medievales, las religiones politeístas y los rituales en donde hay fuego... y música, por supuesto. Es la banda sonora ideal de la película The Wicker Man. El tiempo es lento y sugerente, acordes menores, repetición que induce al trance… uno de los puntos altos definitivos del disco.

Lo más probable es que no le haya vendido un disco a nadie, aunque escuchando una obra como esta es claro que esa jamás fue la intención. De hecho, es el último disco de estudio que hizo Kendra Smith como solista. ¿Habrá ascendido a un plano de realidad superior a esta altura? Es muy probable.





Escuchar en YouTube o en Spotify.




Chequear también:
The Druids - Burnt Offering
Kendra Smith - The Guild of Temporal Adventures
Mazzy Star - Among My Swan


miércoles, 15 de junio de 2016

Video de la Semana: The Walkabouts - Drown



De uno de los últimos discos de estudio de los Walkabouts de Chris Eckman y Carla Togerson, Trail of Stars, del 2009.





lunes, 13 de junio de 2016

Lucio Battisti - Emozioni


Cuando se enteró que la compañía discográfica iba a editar este disco, una suerte de rejunte de simples con sus respectivas caras “B”, en lugar de lo que él tenía bajo el brazo, se volvió completamente loco, iniciando así una relación tormentosa con todo lo que rodea a la música y que no tiene nada de musical (los contratos, las entrevistas, etc.). Lucio Battisti, uno de los cantantes más famosos y exitosos de Italia, acababa de grabar Amore e non amore, un disco conceptual y ambicioso que iba a ser la continuación natural de su primer LP homónimo del ‘69, pero en su lugar apareció Emozioni, el que todo el mundo recuerda como su segundo álbum de estudio y en el que aparecen varias de sus canciones más recordadas.

Battisti ya había andado por todo el mundo, era un lector ávido y había entendido -y digerido- perfectamente la música popular que valía la pena al final de la década. Había escuchado a los Animals, a los Rolling Stones y era fanático de Dylan, de hecho muchos lo apodan ‘El Dylan italiano’, comparación completamente injusta porque es dueño de su propio estilo tanto a nivel cantante como desde el punto de vista compositivo. “Fiori rosa, fiori di pesco”… ¿cómo se podría describir? Como una mezcla entre Badfinger y los temas más melodramáticos de los primeros Bee Gees, con la pompa y el bombardeo sentimental clásico de los italianos. Los arreglos barrocos y recargados le quedan como anillo al dedo y en todo momento está al borde de la sensiblería, sin cruzar nunca la frontera. Como cantante tiene personalidad, sin tener un registro privilegiado ni nada de eso, es expresivo y cuando está al borde de sus posibilidades quiebra la voz como ciertos cantantes de blues y soul. En “Il tempo di moriré” usa la clásica metáfora de hacer el amor y tocarle la puerta a la parca, la petite mort, un recurso un tanto gastado se podría decir, pero como la música es interesante uno puede dejar de lado esas cuestiones, es un blues lento, con un tempo extraño y una guitarra ahí, al borde del descontrol, del desbarranco. En este disco te podés encontrar también con “Acqua azzurra, acqua chiara”, “Non è Francesca” y “Anna”, temas que tocó hasta el final de su carrera.

Emozioni fue apenas el principio de la meteórica vida musical de Battisti, que siempre fue reacio a las entrevistas y cualquier tipo de invasión a su privacidad, incluso más tarde se retiró completamente de las presentaciones en vivo para concentrarse sólo en sus discos y el trabajo en el estudio. Cuando tenés éxito… podés darte ese lujo.




Escuchar entero en YouTube o en Spotify.




Chequear también:
Lucio Battisti - Umanamente uomo: il sogno
Scott Walker - Scott 2
Mina - Todavía

miércoles, 8 de junio de 2016

Donovan - Tangier


Al maestro lo conocí por el clásico compilado que ahora ni me acuerdo como se llama, en la tapa está él con unas letras art-decó rosas y violetas. Al principio no me interesó mucho, me gustaban "Sunshine Superman", "Atlantis" y alguna que otra más.
Para mi gusto en los album tracks está la papa con Donovan, me parece que siempre elegía los singles mas boludos, o se los elegía alguien. En esta verdadera joya hay que sacarse el sombrero por lo que hace Mickie Most en la producción, se podría decir que "Tangier" es una de las primeras canciones de rock occidental que usa elementos de la música de oriente.

Pero en realidad lo que sí es indiscutiblemente este temazo... es psicodelia de la más pura. Música para levitar.








Escuchalo en YouTube.




Encontrala originalmente en:
Este sale el mismo año que el Album Blanco de los Beatles, habían compartido viaje a la India, en donde supuestamente Donovan les enseñó el estilo de guitarra fingerpicking, gracias al que salieron temas como "Blackbird" o "Julia". Este es uno de los cinco o seis discos imprescindibles del escocés.
Hurdy Gurdy Man (1968)





lunes, 6 de junio de 2016

5 Canciones 5: Howe Gelb / Giant Sand


Uneven Light of Day
Giant Sand
Primer canción del tercer LP de estudio y acá la cosa ya se empieza a definir, se puede adivinar lo que sería la carrera de Giant Sand de Storm en adelante. Temas rockeros rápidos y desprolijos intercalados con baladas de corazones rotos, teñidas de cierta pátina de ironía y sarcasmo. "Uneven..." es un medio tiempo, destartalado, con un uso -y abuso- de tecladitos de esos que se compran usados por dos mangos. Incluye letra con declaración de principios, que, como dijo Groucho Marx, si no te gustan... pueden ser otros.

Aparece originalmente en: Storm (1987)

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Live to Tell
Giant Sand
Esta canción de Center of the Universe bien podría ser una definición perfecta de lo que hoy en día varios llaman americana; hay una fuerte raíz de country y música tradicional de Estados Unidos pero está hecha por y para gente que no tiene nada que ver con el dominio tiránico de Nashville. A miles de millas de lo que hoy se vende como country en ciertas radios y en Spotify. Tiene bastante que ver con lo hecho está aquel entonces por Green On Red o Steve Earle, también pioneros del género.

Aparece originalmente en: Center of the Universe (1992)


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Low Spark of High Heeled Boys
Arizona Amp and Alternator
Otro de los vicios de Howe Gelb es agarrar temas clásicos -y no tan clásicos- y destrozarlos en versiones tan raras como caprichosas. Arizona Amp and Alternator es otra de esas tantas bandas paralelas con las que se dá el gusto de seguir sacado discos a lo loco sin que ningún sello discográfico ponga el grito en el cielo. Otra muestra de que una gran canción soporta cualquier tratamiento -o maltrato- porque lo que hacen con el tema de Traffic es realmente admirable.

Aparece originalmente en: Arizona Amp and Alternator (2005)


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Painted Bird
Giant Sand
Super rockero, podrido y reventado y con un guiño a Tom Waits (de quien Gelb es un fanático confeso) en la voz y la producción. "Painted Bird" es uno de los grandes temas de Glum, el primer disco en que realmente disponían de un dinerillo a modo de adelanto de parte del sello discográfico. La parte instrumental es espectacular, con un solo de guitarra bien indisciplinado, al mejor estilo Neil Young & Crazy Horse, pero en ningún momento deja de ser Giant Sand.

Aparece originalmente en: Glum (1995)


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Halifax in a Hurricane
Howe Gelb
Batería que parece que se va a llevar todo por delante, clima amenazador, piano disonante, ruidos de fondo... uno de los mejores temas de Hisser, grabado en una porta-estudio de cuatro canales... prestada!!! Costumbre más que habitual de Gelb y no sólo en sus discos como solista. Primera, toma, se graba en donde se puede, espontaneidad, los errores quedan, la canción es lo que importa y capturar ese momento que salió así; único.

Aparece originalmente en: Hisser (1998)


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jueves, 2 de junio de 2016

John Cale - Vintage Violence


Si lo conocés a John Cale por su trabajo con Velvet Underground, por ser el tipo que hacía que la banda fuese prácticamente un emblema de experimentación, te vas a llevar una sorpresa con Vintage Violence, su primer LP como solista. Un poco de recapitulación viene bien. Cale era el que tocaba la viola (la verdadera viola, no el estúpido sinónimo que se suele usar para referirse a la ‘guitarra’), el que había estudiado con el compositor de vanguardia LaMonte Young, el que grabó el disco de la banana y el deforme White Light / White Heat (los únicos discos verdaderamente revolucionarios de los neoyorquinos) y quien fue expulsado por Lou Reed en una lucha de egos, para tener finalmente el control de la banda. El galés estaba sin saber bien qué hacer de su vida, se mudó a un departamento que estaba prácticamente vacío y en donde, según él mismo cuenta, sólo había discos de los Bee Gees en un estado de semiabandono. Vale recordar que los hermanos, por aquel entonces, andaban por el disco doble Odessa, nada que ver con la fiebre de sábado por la que todo el mundo los conoce. El galés aparentemente se enamoró de las voces dobladas, las orquestaciones suntuosas y las canciones accesibles y sencillas.

Así fue como Vintage Violence terminó siendo un disco completamente inesperado para propios y extraños, prácticamente un ejercicio de estilo, él mismo declaró que intentó hacer un álbum así para aprender a hacer lo que no sabía. También puede pensarse que lo hizo para poder llevar el pan a su mesa pero sí esa era la idea... no lo logró. La verdad es que le salió bien el asunto, está repleto de canciones preciosas, el country rock melancólico de “Gideon’s Bible”, que bien podría haber estado en cualquiera de los dos primeros de The Band, la balada lacrimógena “Amsterdam”, una de las más despojadas en lo que arreglos se refiere y una obra maestra como “Big White Cloud”, recientemente versionada por el gran Mark Lanegan. La banda que lo acompaña es la de Garland Jeffreys, quien incluso se da el gusto de firmar una de las composiciones, la encargada del cierre, “Fairweather Friend”, una de las canciones más grancheras y accesibles de la placa.

Este el primero de una serie verdaderamente brillante, en donde John Cale realmente le toma el gusto al tema de escribir canciones de tres minutos y fracción, es la etapa en el sello Island, en donde brilló como nunca pudo volver a hacerlo. En la tapa aparecía con una especie de máscara, declaró que se trataba de un intento por esconder su verdadera personalidad musical. Escuchando las canciones de Vintage Violence, cuesta creerle.




Escuchar entero en YouTube o en Spotify.




Chequear también:
John Cale - Fear
John Cale & Terry Riley - Church of Anthrax

John Cale - Hobo Sapiens

miércoles, 1 de junio de 2016

Video de la Semana: Giant Sand - Forever and a Day



No hay muchos videos promocionales de Giant Sand pero este es del doble del '12, Tucson: A Contry Rock Opera, un discazo.





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