viernes, 25 de febrero de 2011

domingo, 20 de febrero de 2011

Disco del Mes: Cheap Trick - Rockford

Cheap Trick
Rockford
2006











Cheap Trick Unlimited / Big 3






Medalla de Plata:


David Ackles
American Gothic
1972







Elektra Records

jueves, 17 de febrero de 2011

Eric Burdon & the Animals - The Twain Shall Meet


¿Qué pasó con el tipo que cantaba "Boom Boom"? ¿Con el muchachito veinteañero, apenas salido de la adolescencia, bebedor y pendenciero? Muy simple: LSD. Después de ser uno de los grupos pilares de la Invasión Inglesa, para mediados del '66, la formación original de los Animals se había desintegrado casi del todo. Alan Price, aquel tecladista mágico, fue el primero en dar el portazo. Hilton Valentine (el guitarrista) sería el siguiente, Chas Chandler se convertiría en el manager de Hendrix, Slade, etc. Pero ahí estaba Eric Burdon, abrazando el cambio con entusiasmo de la mano de la nueva droga que tanto daba que hablar. El ácido lisérgico producía estragos en muchos pero otros tantos salían renovados de la experiencia. Burdon formaría parte de este segundo grupo, ponderando las bondades de la sustancia en quien quisiera oírlo, se mudaría a la soleada california y armaría una nueva banda. Con esa banda hizo Winds of Change, el primer LP de esta nueva encarnación, casi en seguida apareció este: The Twain Shall Meet en el '68.

Si hay una canción que describe perfectamente la atmósfera de la época esa es "Monterrey". Está bien, sí, no es "White Rabbit" y ni siquiera es "Dark Star" pero “a la hora de los bifes” resulta más efectiva, más gráfica. Describe las circunstancias y la música -principalmente- de aquel evento histórico, ese festival en donde tocaron todos. Eric estaba completamente subyugado y se encarga de que quede claro en la letra: “los Byrds y los Airplane realmente volaron, Jimi Hendrix, creeme, hizo que el mundo se incendie”. Y sí, había “visto la luz”, quería compartirlo y quería “evangelizar” a los aún no creyentes. ¿Quién puede juzgarlo? La atmósfera democrática que rodeó la etapa de composición de The Twain Shall Meet queda evidenciada en los dos temas que canta el bajista Danny McCulloch; "Just the Thought" y el hipnótico "Oranges and Red Beams", lleno de efectos psicódelicos y arreglos de cuerda y flautas para la ocasión.

"Closer to the Truth" (sería “Más cerca de la verdad”) es otro que muestra el estado de ánimo excesivamente optimista de nuestro héroe. Es un poco risible es cierto, pero la convicción y el sentimiento de Burdon dan por tierra cualquier atisbo de desconfianza. Es que es de esos cantantes que puede cantar el dorso de tu crema de enjuague y salir airoso, como Elvis, como Joey Ramone, cualquier canción que le pongan delante de las narices va a ir para adelante sólo por el hecho de ser él quien la entona. El pequeño hit del disco viene de la mano de "Sky Pilot", un gran tema por donde se lo mire. Anti bélico, dura casi ocho minutos, pero se editó en formato de disco simple con una duración acotada. Lo mismo sucede con la majestuosa "We Love You Lil" y "All Is One", los dos últimos, encargados de cerrar el álbum. Cara “B”… ¡A experimentar!

Antes de pasar a formar parte de los también californianos War, con quien grabó tres LP's indispensables, Burdon todavía exprimiría el concepto de New Animals con dos discos más: Every One of Us y Love Is, con un jovencísimo Andy Summers (The Police) en guitarras. Discos desparejos, es cierto, pero con grandes momentos, esos que cuando aparecen nos llenan de felicidad.
Eric Burdon: uno de los diez mejores cantantes de todos los tiempos.





Chequear también:

The Animals - Animals
Eric Burdon & War - The Black-Man's Burdon
The Animals - Before We Were So Rudely Interrupted



martes, 15 de febrero de 2011

5 Tapas 5: Ojos


















Video de la Semana: Jesus & Mary Chain - Head On


Clásico. Clásico inoxidable. Nótese la remerita de Love de William Reid en el año... ¡1989!

sábado, 12 de febrero de 2011

5 Canciones 5: Eric Burdon & the Animals, Violent Femmes, Young Fresh Fellows, They Might Be Giants y Heavy Trash


Mamma Told Me Not to Come
Eric Burdon & the Animals
Apenas separados los primeros Animals, el gran Eric Burdon sacó este disco de temas pop con arreglos de orquesta. Se ve que nuestro héroe estaba obsesionado con Randy Newman (que por entonces no era conocido) porque incluyó tres de sus canciones en Eric Is Here. Quizás la más lograda fué "Mamma Told Me Not to Come" en donde Burdon se luce como intérprete. Casi en seguida armó una segunda formación de los Animals con quien grabó cuatro LP's totalmente psicodélicos e imprescindibles.


Aparece originalmente en: Eric Is Here (1967)

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Never Tell
Violent Femmes
Esta es una de esas canciones donde la sensación que se transmite es que hay algo que está mal, muy mal. Un clima siniestro y todo el virtuosismo punk de los Violent Femmes para condimentar esta historia sobre alguien que abrió la boca cuando no tendría que haberlo hecho. "Incluso parado al borde del abismo / yo jamás cuento" dice Gordon Gano al borde del estallido emocional. Siete minutos de pesadilla. Hace poco la revista inglesa Mojo le devolvió a Hallowed Ground la gloria esquiva eligiendolo para la sección Tesoros Perdidos. Era hora.


Aparece originalmente en: Hallowed Ground (1984)


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We're the Replacements
They Might Be Giants
They Might Be Giants suelen hacer excursiones en el terreno de la música para los más chicos y más que nada en los último años, pero en realidad lo que siempre hicieron fué rock para adultos con alma de niños. Acá le rinden homenaje a la gran banda de Paul Westerberg en un punk rock bien ramonero lleno de gancho. El tecladito berreta al estilo ? Mark & the Mysterians ayuda al clima jocoso del tema. Diversión sin culpas.


Aparece originalmente en: Don't Let's Start [EP] (1987)


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My Friend Ringo
The Young Fresh Fellows
¡Power Pop! En la mejor tradición de los Plimsouls, de hecho la voz de Scott McCaughey (guitarrista habitual en las giras de R.E.M.) se parece bastante a la de Peter Case en esta canción luminosa y brillante. Una de las pocas de este excelente disco que no ostenta la firma del principal compositor -y líder- de la banda, pertenece a Charlie Chesterman a quien le agredecen en la contratapa con un escueto "Gracias Charles, el cheque ya salió por correo".


Aparece originalmente en: The Men Who Loved Music (1987)


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Outside Chance
Heavy Trash
Si el rock cabezón, grasiento y cuadrado está muerto a Jon Spencer nadie se lo ha recordado (o lo ha ignorado olimpicamente, que es más probable). Este temazo lo demuestra. Los mismos acordes de siempre, combinados apenas diferente a lo habitual y sin embargo funciona. ¡Y funciona perfectamente!

Aparece originalmente en: Going Way Out with Heavy Trash (2005)


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jueves, 3 de febrero de 2011

Band of Horses - Infinite Arms


Siempre pasa esto. Cada vez que aparece una banda que tiene éxito, que vende discos, los ejecutivos de las compañías discográficas afilan los colmillos y salen a la caza de supuestos talentos. A veces con suerte, otras con “buen ojo” y otras tantas con una combinación de ambas variables. Así es como por cada Nirvana tenemos a cincuenta Silverchairs y por cada Fleet Foxes tenemos doscientos Mumford & Sons. Así como ahora, que todos son folkies, neo-folkies o el mote que mejor les caiga, a una banda como Band of Horses quizás se la mire de reojo y más cuando la “prensa especializada” (sí, con comillas) no hace otra cosa que babearse con ellos desde que aparecieron, a principios de la década pasada.

Es que separar la paja del trigo es un trabajo muy ingrato, pero una vez hecho es tremendamente reconfortante y eso es lo que pasa con estos muchachos del noroeste de Estados Unidos. Van a parar al trigo sin escalas. Primer disco; muy bueno, segundo disco; igual de bueno. Tercer disco… ¡Que dilema el tercer disco! Por empezar una gran virtud; llegaron a hacer un tercer disco. Hoy en día, con las bandas actuales suele pasar que con el primero están por todos lados, nuevos “salvadores del rock & roll”. Para el segundo ya nadie se acuerda de ellos. Mejor no dar nombres esta vez.
Pero los Band of Horses logran mucho más que salir ilesos de la traumática experiencia. Es más, Infinite Arms tiene sabor a triunfo, a conquista. ¿Por qué? Mejoraron en todo, manejan matices, cantan mejor, tocan mejor, las canciones ganaron en variedad y en peso. Supuestamente ahora las cosas son más democráticas en el seno interno del grupo y se nota.


Cinco canciones clave para convencer hasta al más testarudo:
1) "Factory": el tema que abre el disco, cuerdas, las voces en armonía desde el primer momento, unos Crosby, Stills & Nash modernos. También tiene que ver con los Flaming Lips más ambiciosos, los de la resaca post-psicodélica de Soft Bulletin. Apuntan alto y dan en el blanco.
2) "Compliments": esta entraría dentro de un verdadero sub-género, pertenece a esas canciones que cuestionan la existencia de Dios o de un ente superior que regula las cosas o como prefieran llamarle. Con convicción, con coherencia y decisión, hay confianza y la letra logra transmitir esa angustia de duda existencial a la perfección. Gran tema. Brillante.
3) "Infinite Arms": no por nada es el que da título al álbum. Empieza suave pero va levantando vuelo de a poco y cuando está allá arriba, en el aire, es una verdadera delicia auditiva.
4) "NW Apt.": ¡Rock & roll! ¡Si! Para sacudir un poco la confortable modorra planteada. A colgarse las guitarras, volumen a once y a tirar la casa por la ventana. Hay estribillo, hay ideas, hay calidad de sobra. La producción es notable. No sólo están esas guitarras enormes en primerísimo plano, por detrás están pasando un montón de cosas. ¡Que bueno es encontrarse con música como esta!
5) "Neighbor": para cerrar el disco en una nota emotiva. Hay que tener un temple de acero para ser indiferente a esto. Grandes coros, gran final.

Si este es el tercer trabajo de estudio, uno no puede menos que desearles lo mejor a Band of Horses. Han hecho su primer gran disco.





Chequear también:

Help Yourself - Beware the Shadow
Elliott Smith - Figure 8
Band of Horses - Everything All the Time


martes, 1 de febrero de 2011

Video de la Semana: 5 videos de You Am I











De Dress Me Slowly (2001)

De Sound As Ever (1993)

De Deliverance (2002)






De Hourly, Daily (1997)


De Dilettantes (2008)

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