viernes, 19 de septiembre de 2014

Video de la Semana: Goat - Dreambuilding



Otros que vienen de Suecia pero SIN amor, con malas vibras, drogas fuertes y una propuesta musical interesantísima.



martes, 16 de septiembre de 2014

First Aid Kit - Stay Gold


Hacerse preguntas sobre la imposibilidad de detener el paso del tiempo, el significado de las relaciones humanas, el cuestionamiento de los afectos y de las cuestiones que enriquecen y destruyen puede sonar falso en manos de gente que apenas llega a los veinte años. Pero en manos de las hermanas Söderberg suena totalmente creíble y hasta dan el clavo en un buen puñado de asuntos existenciales que pueden sorprender incluso a los más cínicos pero eso es lo que sucede en Stay Gold, el disco nuevo del dúo formado por Johanna y Klara, más conocido como First Aid Kit, que podría traducirse como “botiquín de primeros auxilios”.

Stay Gold es el segundo LP de estudio de este dúo oriundo de Suecia y a nivel lírico el nombre no podría haber estado mejor puesto; son reflexiones de cariño para el alma, para las almas que se hacen preguntas, por supuesto, no para aquellas que prefieren anestesiarse con horas muertas cambiando de canales sin nada para ver.

También se dan el lujo de pararse en un lugar, de tomar una posición relativamente fuerte, cuando en “Waitress Song” repiten aquel viejo mantra de que “las chicas sólo quieren divertirse” pero ellas, claramente, no están dentro de ese grupo porque en seguida aclaran que “nosotros, el resto, apenas si sabemos quiénes somos”, en un claro y clásico “nosotros vs. ellos”. ¿Y de qué va la música? Por suerte hay mucho que hablar al respecto. “Heaven Knows” (otro título existencialista), uno de los temas más poderosos del disco es una extraña mezcla entre los mejores Pogues y la música celta que seguramente deben haber escuchado desde que eran niñas, todo redondeado y envuelto en un paquete de folk-rock muy interesante, algo que bien podría venir de la relectura del género que hacen los Fleet Foxes y su millar de imitadores. El elemento localista dice presente en la mayoría de las canciones, si bien no es un disco para montar un barco vikingo y redescubrir Groenlandia, en la mayoría de las composiciones hay elementos que dejan claro que no es un disco que se podría haber hecho en Estados Unidos, Africa o el sudeste asiático, hay un claro sabor escandinavo manejado con completo conocimiento de causa.

Si bien lo de First Aid Kit no es revolucionario, ni tampoco pretende serlo, sale ileso en el apartado credibilidad, algo, que hoy en día, es condición indispensable para sacar adelante un disco moderno, con todo lo que implica la palabra en pleno siglo veintiuno.



Escuchalo en YouTube.



Chequear también:

Caléxico - Algiers
Angel Olsen - Half Way Home
First Aid Kit - The Lion's Roar

viernes, 12 de septiembre de 2014

Green Day - Stuart and the Ave.



Green Day siempre tuvo esa pátina de desprestigio, de banda berreta, adolescente, que no estaba bien que te guste. ¡Al diablo! Al menos en los primeros discos (hasta Warning! inclusive) eran imbatibles. Después se pusieron serios, conceptuales y ambiciosos y para mi gusto todo eso iba en contra de todo lo que representaban.

"Stuart and the Ave." estaba en el disco que vino después del exitosísimo Dookie y... ¡Qué difícil seguir un disco tan vendido y comentado! Ellos la hicieron simple y sólo se dedicaron a perfeccionar la fórmula; power pop (para mí nunca fueron una banda punk) poderoso, tocado con mucha fuerza y grabado con toda la fidelidad posible, con muchísimo gancho y era algo que parecía sencillo pero hacerlo bien, como lo hacían ellos, no era tan simple.






Escuchala en YouTube.



Encontrala originalmente en:
Si Dookie tenía tres canciones tremendas y un buen puñado de rellenos, Insomniac no tenía esos hits tan inmediatos pero tenía menos fillers. Un disco extremadamente infravalorado.
Insomniac  (1995)





martes, 9 de septiembre de 2014

Big Star - Third / Sister Lovers


La historia de Big Star es casi tan trágica como la de Badfinger y es importante conocerla al menos de soslayo para quien escucha estas canciones y quiere conocer el originen de la tristeza y melancolía casi suicida que puebla las canciones del tercer opus de la legendaria banda de Memphis.

Chris Bell, el otro compositor de la banda ya no estaba para esta altura y Alex Chilton grabó el disco solamente con la ayuda de Jody Stephens y el productor Jim Dickinson. Chilton había sido un niño prodigio y, sin haber salido de la adolescencia, ya cantaba con dolor en el alma y era una estrella al frente de los efímeros Box Tops. Siempre había tenido que responder a ciertas presiones, tanto de ejecutivos de discográficas, productores en busca de éxitos de Billboard y compañeros de banda con caprichos. En Third dá rienda suelta a absolutamente todas sus indulgencias y, de algún modo, anticipa los vaivenes y desplantes de su carrera solista. Parte del éxito (artístico, claro) de Third se debe a Dickinson que lo dejó hacer todo lo que quiso.

Las canciones del disco están teñidas por una pátina de tristeza ineludible, Chilton se metía todo tipo de drogas para esta época, su genio estaba a varios años de ser reconocido y la falta de éxito (en todo sentido) lo atormentaba. A pesar de que hay algunas canciones que tienen que ver con el power pop patentado de los dos primeros álbumes (“Kizza Me”, “Jesus Christ”, “O, Dana”) la sorpresa viene de la mano de las baladas… que tampoco son baladas en realidad. Es cuestión de escuchar “Big Black Car” para sumergirse en un universo de canciones al borde del desbarranco emocional, “nada puede herirme, pero no va a durar” canta Chilton con un acompañamiento mínimo y algo parecido pasa en “Holocaust”, otra a corazón abierto. Cuando prestás la atención necesaria encontrás unos arreglos que son de esos de oír para creer; un cello que entra y sale, una guitarra podrida que apenas se escucha en la mezcla. “Stroke It Noel”, “For You”, “Nightime”… forman una colección de canciones que demuestran a las claras que de la tristeza, el desamparo y la soledad puede surgir la inspiración. Incluso en los temas rápidos y más poperos se nota que algo no está bien, en “You Can’t Have Me” o incluso en “Thank You Friends”.
Hacer una versión de Velvet Underground ("Femme Fatale") hoy en día no tiene demasiado mérito a nivel antropológico pero hacerla en el ’74, cuando se grabó este disco, era un verdadero acto de hidalguía, Chilton se encarga de ponerle más pathos (inclusive) que a la versión original del disco de la banana.

El disco quedó archivado durante casi cuatro años (solo se hicieron algunas copias promocionales) porque ningún sello quería editar un disco que no iba a comprar nadie en aquel entonces, después, cuando se reeditaron los dos primeros y la leyenda de Big Star empezó a crecer de a poco salió y, a pesar de que los críticos lo amaron, el público le dio la espalda. Pero el culto iba a creciendo... lentamente… el tiempo siempre dá la razón.



Escuchalo en YouTube o en Grooveshark.



Chequear también:
Big Star - Radio City
Alex Chilton - Bach's Bottom
Elliott Smith - Roman Candle


miércoles, 3 de septiembre de 2014

The Rutles - idem


Ni siquiera los Beatles son sagrados dijo Paul Westerberg y le puso Let It Be al cuarto disco de los Replacements. Eso mismo deben haber pensado los Monty Python cuando hicieron el falso documental All You Need Is Cash en el que parodiaban la vida y obra del cuarteto de Liverpool.

Ni hablar que para el film se hicieron canciones y muy buenas. El que estuvo a cargo de las composiciones fue Neil Innes, famoso por haber estado en la Bonzo Dog Doo-Dah Band al lado del mismísimo Viv Stanshall, otra leyenda de la música medio en joda / medio en serio. Innes también actúa haciendo de Lennon (Ron Nasty en la película) pero el que se lleva las palmas es Eric Idle, al menos en cuanto a payasadas y caras de pelotudo.

¿De qué va la música de los Rutles? Muy simple; cada una de las canciones parodia (según la lectura que se haga también homenajean) a los Beatles en las diferentes encarnaciones de la corta pero legendaria historia del grupo. Así es como “Help” se transforme en “Ouch!” y la música, sin ser igual, se basa prácticamente en el pedido de socorro velado que había cantado Lennon en el ’65. Para los que son fanáticos es una delicia, algunas canciones son más difíciles de detectar, de saber de dónde vienen pero aún así los títulos y las letras son absolutamente geniales. “Blue Suede Schubert” podría ser “Roll Over Beethoven” pero a pesar de tener el mismo estilo (rock and roll alla Chuck Berry) se tomaron el trabajo de pensarle un estribillo, de armar armonías vocales, de jugar a ser los Beatles aunque sea por un momento. Es claro que se divirtieron mucho haciendo esto. Algunas de las gastadas ofendieron a los eternamente acérrimos, como “Number One”, cuya letra relataba la ansiedad por “pegarla” en los Estados Unidos pero incluso el mismísimo George Harrison, eterno fan de los Python, financió la película y tiene un breve cameo como periodista. También aparecen celebridades de la talla de Paul Simon y un Jagger que apenas se aguanta la risa contando la falsa historia de ascenso y caída de la banda.

Los mejores temas son los que corresponden a la etapa de Rubber Soul para adelante, “Double Back Alley” (con obvia referencia a “Penny Lane”) es una canción perfecta y no tiene mucho que ver con ninguna de las canciones originales de los Beatles y “Cheese and Onion” es una joya de rock psicodélico que bien podría haber estado en Yellow Submarine, incluso es utilizada para musicalizar la logradísima parodia a la única película de animación que hicieron y que todos conocemos. “Piggy In the Middle”, ligeramente basada en “I Am the Walrus” podría haberse sentido muy cómoda adentro de Magical Mystery Tour.

Con este disco pasa lo mismo que con Capusotto, funciona porque no hay nada mejor y más sano que reírse de uno mismo, de lo que más queremos, que por supuesto y a la hora de la verdad, son los Beatles.





Escuchalo en YouTube o en Grooveshark.

 



Chequear también:
The Dukes of Stratosphear - Chips from the Chocolate Fireball
Bonzo Dog Doo-Dah Band - Gorilla
The Rutles - Archaeology


lunes, 1 de septiembre de 2014

Video de la Semana: The Go-Betweens - Bye Bye Pride



TEMAZO. Original de Tallulah, del '87. Tanto Grant McLennan como Robert Forster (los dos compositores de la banda) son dos letristas de primer nivel.



miércoles, 27 de agosto de 2014

5 Canciones 5: versiones de los Beatles


Fats Domino
En este compilado que funcionaba de muestrario del gran sello Reprise aparecía esta interpretación (apropiación, mejor dicho) de Fats Domino de un tema relativamente olvidado del inmenso Album Blanco. La original era frenética y siempre al borde del desbarranco, Fats la toca como si fuese suya, con ese piano tan Nueva Orleans, la lleva a otra dimensión. Una versión con todas las letras.
Aparece originalmente en: The 1969 Warner Reprise Record Show [Varios artistas] (1969)

The Damned
Fieles a la actitud "me cago en todo" los Damned publican en la cara B de uno de los primeros singles estrictamente punk (y el primer single de ellos), una versión del super clásico de la segunda película de los de Liverpool, en un momento en que los Beatles estaban casi prohibidos. Por supuesto que no se quedan en el molde y la tocan a diez mil por hora e inventan -a la pasada y ya que estamos- el trash.
Aparece originalmente en: Cara "B" del single New Rose (1977)

Happiness Is a Warm Gun
The Breeders
Kim Deal supo encontrarle la vuelta sórdida a la carta suicida de Lennon (también del Album Blanco) llevando esta joya a un punto de tensión/cocción practicamente insoportable. En la original, el clima siniestro se mostraba de soslayo, acá se aumenta al máximo. Otra gran versión y ejemplo de apropiación de una canción para llevarla a un terreno nuevo y propio del intérprete.
Aparece originalmente en: Silver & Pod (1990)


I'm Looking Through You
Steve Earle
Perdida en un disco de canciones acústicas, esta perla original del que quizás sea el primer disco ENORME de los Beatles (Rubber Soul, claro está) está despojada de cualquier artificio. Dos guitarras una mandolina, una voz armonizando bien al fondo y la canción sale adelante porque... bueno, es perfecta. Un clásico ejemplo de despojar una canción de sus elementos prescindibles y dejarla desnuda, como fué traída al mundo.
Aparece originalmente en: Train a Comin' (1995)


Isn't It a Pity
Galaxie 500
Si no te dicen que es de Harrison no te das cuenta, acá hacemos una excepción y agregamos un tema de George como solista, que aparecía originalmente en el exorcismo que significó su primer LP solista; el triple All Things Must Pass. La letra es una reflexión amarga sobre la ruptura del grupo y los Galaxie 500 la hacen fieles a su estilo; lenta, somnolienta, colgada, velvetiana.
Aparece originalmente en: On Fire (1989)




lunes, 25 de agosto de 2014

Disco del Mes: of Montreal - Satanic Panic in the Attic



of Montreal
Satanic Panic in the Attic
2009










Polyvinyl Record Co.






miércoles, 20 de agosto de 2014

Love and Rockets - idem


Love and Rockets desciende de la diáspora de otra banda importante, de las cenizas de Bauhaus, pioneros del mejor (y único verdadero) rock gótico de la primer mitad de los ochenta. Por un lado, el cantante, Peter Murphy, arrancó su carrera solista y Daniel Ash y David J, guitarrista y bajista respectivamente, forman Love and Rockets, cuyos primeros cuatro discos de estudio son fundamentales para entender el rock de aquella década mítica.

Love and Rockets, cuarto LP de estudio y el último de la considerada etapa clásica de la banda tiene algunos detractores insólitos que lo consideran un intento de disco “vendedor”, hecho para pegarla en las radios yanquis, algo bastante descabellado si se considera que lo único remotamente apto todo público del disco es “I’m Alive”, que sí, vendió y en cantidades industriales y muy merecidamente, es T. Rex bien entendido y totalmente adaptado a la época, insistente, casi industrial, podrido, con un riff de guitarra para cabecear en la ruta y escuchar a todo volumen. No siempre los hits son una mierda. Por lo demás es un disco aventurero, moderno, sucio, luchador, guitarrero, jugado, una continuación y evolución natural de todo lo sugerido -y logrado- en los tres primeros álbumes.

También es el primero en donde los dos compositores empiezan a escribir por separado, cada cual con su estilo y eso se nota, pero en el buen sentido, las canciones son diferentes, hay variedad pero suman a la totalidad sin desentonar en ningún momento. “Motorcycle” debió haber sido el himno oficial de los Hell Angels si estos no tuvieran la cabeza remachada con Creedence y ese tema de Steppenwolf, un trip roquero con alguna que otra influencia (muy bien disimilulada) de los primeros Jesus & Mary Chain. “The Purest Blue” es el Brian Eno de los discos ambient pero en este caso no vas a necesitar de la almohada ni el despertador porque dura lo que tiene que durar. Después de la pausa necesaria de la mano de “I Feel Speed”, en donde la banda parece flotar en un estado de narcosis auto-inducida viene otro sacudón de rock del pantano del mejor; “Bound for Hell” es la reencarnación de un blues acelerado de los 50’s y es lo de siempre, el pasado bien interpretado para hacer la música del futuro. Love and Rockets suena increíblemente moderno, actual, podría haber sido grabado ayer, no envejeció un ápice, sobre todo comparándolo con otras cosas que sonaban en aquel entonces. No son muchos los que los han tomado como referentes y eso ayuda -probablemente-  a que esto suene original y fresco a casi treinta años de su aparición en las bateas.

Después de Love and Rockets los dos capos de la banda se dedicaron a sus carreras como solistas y dejaron en el freezer a este proyecto, para ponerlo nuevamente en marcha un par de años más tarde. Historia que dejamos, como de costumbre, para la próxima.



Escuchalo entero en YouTube o en Grooveshark.

 


Chequear también:
Bauhaus - Burning from the Inside
Tones On Tail - Pop

Love and Rockets - Express


jueves, 14 de agosto de 2014

Video de la Semana: Harry Nilsson - You're Breaking My Heart



El gran Harry Nilsson haciendo uno de sus clásicos con escenas de la película Did Somebody Drop His Mouse?.



lunes, 11 de agosto de 2014

The Walkabouts - Satisfied Mind


Hay varios tipos de discos de covers. Están los que no hacen otra cosa que contar de dónde viene una banda o un solista, mostrando sus raíces musicales. También hay algunos que son completamente irreverentes, como el que hizo Laibach de Let It Be de los Beatles a fines de los ochenta. Tampoco faltan los de tipo antropólogico, que rescatan canciones olvidadas con una intención entre didáctica y snob y también hay que mencionar los que están hechos simplemente para llenar el hueco de un contrato discográfico o pura y exclusivamente para divertirse, para pasar el rato. Lo cierto es que… ¡a todos nos encantan los discos de covers! Incluso cuando no aportan nada es entretenido ir a buscar los originales que no conocemos o comparar los que ya son parte de nuestro ADN musical.

El de los Walkabouts, quinto disco de estudio de la banda es un poco de todo eso y algo más. Es, ante todo, un disco valiente, hecho en el apogeo del grunge, cuando aflojarle un poco al volumen y a la distorsión era ir a contramano y encima fué editado por el sello que más fuerte apostaba por esta movida; nada menos que Sub Pop.

Es una representación perfecta de los orígenes e influencias de la banda, mezclando versiones relativamente contemporáneas de Nick Cave (impresionante “Loom of the Land” de Henry’s Dream), John Cale y Patti Smith, con canciones tradicionales y temas de la Carter Family y Mary Margaret O'Hara, contando esas historias del costado de camino, con ese toque de sordidez y oscuridad que tan bien define a los de Seattle. También tiene una lista de invitados ilustre, con Peter Buck de R.E.M. colaborando en guitarra y mandolina en casi todo el disco y con un enorme Mark Lanegan cantando un temazo de Charlie Rich, “Feel Like Going Home”, convertido en un momento épico de casi diez minutos. Según cuenta Chris Eckman, Lanegan pidió tímidamente que vaciaran el estudio y logró lo que suena en Satisfied Mind en la primera toma. El enciclopedismo musical de los Walkabouts queda en evidencia en otro de los grandes hallazgos; “Poor Side of Town” de Johnny Rivers. En vez de usar uno de los clásicos, se ponen a bucear en lo profundo de la discografía de Rivers, en un disco olvidado del ’66 (Changes) y encima le dan una vuelta de tuerca más que interesante al tema.

Muchos dicen que Satisfied Mind fue piedra Rosetta de lo que en un par de años paso a llamarse "Americana", esa música yanqui de raigambre tradicional que no es lo mismo que la careteada que sale como chorizos de Nashville, es la música de los desclasados, de los que van quedando al costado del tan mentado “Sueño Americano”. Incluso Robert Plant grabó en el ’07 una versión de “Polly” de Gene Clark que tiene mucho más que ver con la que aparece en este disco que con la original de Dillard & Clark. Nunca falta un oído atento que aprueba lo que está hecho con verdadero amor por la música.



Escuchalo en Grooveshark o en YouTube.



Chequear también:
Giant Sand - Cover Magazine
Mark Lanegan - Imitations
The Walkabouts - Train Leaves at Eight


miércoles, 6 de agosto de 2014

The Jesus & Mary Chain - Between Planets



Vale aclarar que no soy fanático de Jesus & Mary Chain, para nada, me gusta mucho Darklands y creo que tienen temas enormes en todos los discos. Dicen que la música que uno conoce y digiere entre los 15 y los 25 (aprox.) es la que queda para siempre y la que te va a gustar por el resto de tu vida.

Siempre me gustó mucho Eliminator de ZZ Top y en Automatic hay una especie de intento de hacer una cosa parecida, llevándola al estilo de la banda.

Nunca voy a olvidar una fiesta entre amigos en que alguien puso esta canción y yo no la conocía, inmediatamente salió todo el mundo a la pista de baile.

¿Por qué no bailamos con estas canciones en todos lados? ¿Por qué hay que escuchar mierdas horrendas hoy en día? Son preguntas imposibles de responder pero... ¿no son esas las mejores preguntas?



Escuchala en YouTube.



Encontrala originalmente en:
Este disco tiene un buen puñado de canciones de relleno (para mi gusto, por supuesto) pero las buenas justifican tenerlo.
Automatic  (1991)





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