martes, 28 de octubre de 2014

Disco del Mes: Grateful Dead - idem (Skull & Roses)


Grateful Dead
Grateful Dead (en vivo)
1971
























Warner Bros.






lunes, 27 de octubre de 2014

Aswad - A New Chapter of Dub


Los versiones dub de ciertos discos gozaban a veces de tanta popularidad que este LP, correspondiente a New Chapter, aparecido un año antes, estaba disponible en catálogo varios años después de que su versión original fuera ya un ítem prácticamente inconseguible.
Como tantos otros, los Aswad eran inmigrantes caribeños, tuvieron el honor de ser la banda de acompañamiento de Burning Spear en su disco en vivo del ’77 y, durante la década siguiente, se convirtieron en una de las bandas de reggae más populares de Inglaterra. Tenían algunas características que los identificaban; armonías medio soul de cierta complejidad, efectos electrónicos a la orden del día, una sección de bronces por encima de la media y no tenían miedo de cantar sobre orgullo rastafari y asuntos políticos controvertidos.

New Chapter, uno de los mejores discos de la etapa en que grababan para el sello CBS fue seguido casi de inmediato por este, por A New Chapter In Dub, con la colaboración del maestro Mikey Dread (famoso por su trabajo con The Clash) que aparece en los créditos como Michael Campbell. Dread se encarga de usar la famosa “bolsa de trucos” del género con maestría; ecos siniestros, cortes raros y los típicos delays, acentuando un poco más que de costumbre y acercándose a las producciones de la época de Lee “Scratch” Perry, casi al borde de la exageración. Como en muchas versiones dub de clásicos A New Chapter… es casi instrumental y las pistas de las voces son removidas casi por completo, quedando apenas algún que otro coro fantasmagórico o una armonía vocal que flota en la mezcla para aumentar el efecto ya de por sí hipnótico de los tracks.

“Natural Progression”, por ejemplo, había estado en el set de la banda desde el primer LP de estudio pero decidieron retocarla para aprovechar las virtudes de la nueva sección de vientos, Vin Gordon, Michael Rose y Eddie “Tan Tan” Thornton, y con respecto a la versión del año anterior hay diferencias casi radicales, ni hablar si la comparamos con la del homónimo del ’76. Acá las voces pasan directo al fondo de la mezcla, el piano salta en el aire y la sección rítmica se destaca sobre el resto.

A pesar de que muchos los discutan, esta música es ideal para días de calor y agobio, para sentarse a la sombra con algo frío y un enorme porro, para dejarse llevar por un ritmo que parece simple pero… ¿a cuentos ya vimos fracasar rotundamente en el intento?




Escuchalo entero en YouTube o en Grooveshark.




Chequear también:
The Mighty Diamonds - Deeper Roots
Mikey Dread - At the Controls Dubwise
Aswad - Not Satisfied

lunes, 20 de octubre de 2014

The Rolling Stones - I Am Waiting



Los Stones me gustan desde que soy un crío. Pero como cualquier banda que tiene una discografía extensa y llena de recovecos, lleva unos cuantos "años de estudio" para recibirse en la materia.

No voy a caer en el facilismo de decir que la etapa con Brian Jones es la mejor, hay muchísimas cosas que me gustan hasta Tattoo You y muchos buenos temas en los discos posteriores pero en este momento en que no sabían bien qué clase de banda ser es cuando más me interesan.

Podría ser un tema de los Kinks, medio pop, un poco oscuro, con esos arreglos de clavicordio y cuando llega a la parte del puente en donde Jagger canta -magistralmente- eso de "oh si lo vas a descubrir..." la canción se eleva al cielo. O tratandosé de los Stones... se hunde en el averno.




Escuchala en YouTube.



Encontrala originalmente en:
Aparece en el primer disco de los Stones que no tiene covers. Aftermath tenía la lista de temas diferente de acuerdo a la edición (UK o US) pero "I Am Waiting" aparecía en las dos.
Aftermath  (1966)





miércoles, 15 de octubre de 2014

Os Mutantes - Jardim Eléctrico


El chiste con los Mutantes es que -precisamente- todo parece un chiste, un gran chiste. Parece, claro, pero no lo es. Como la inmensa mayoría de los grandes grupos de rock de la historia, tienen un impresionante sentido del humor, un nivel de atrevimiento casi kamikaze, hacen cosas que parecen increíbles (tanto de ejecutar como de concebir) pero si se les presta la atención necesaria no hace falta ser muy vivo para darse cuenta de que musicalmente son increíbles. No en vano supieron captar la atención de tipos fanáticos de todo lo que es cultura pop como David Byrne o Sean Lennon. Lo que hacen tiene un puñado de influencias de clarísimo origen anglosajón, sin embargo los Mutantes solo pudieron ocurrir en Brasil y en el momento en que duró el apogeo de la banda; fines de los sesenta a mediados de la década siguiente.

Para la altura de Jardim Eléctrico venían de un intento fallido de hacer un disco con versiones de sus temas en inglés, grabado en Londres y que en su momento no fue editado (quizás) porque no eran en realidad los Mutantes. En este cuarto LP de estudio los tipos ya dominaban bastante bien sus instrumentos y a la hora de grabar no le tenían miedo a nada. Es cuestión de escuchar “Saravá”, el anteúltimo tema, para encontrar más ideas que las que un grupo mediocre o promedio utilizaría a lo largo de un álbum entero. Hay un solo ultra psicodélico y muy podrido que atraviesa casi todo el tema, hay coros beatle, hay un baterista controlando el descontrol… un temazo, por donde se lo mire.

Y más o menos lo mismo sucede a lo largo y ancho de la placa, es un desafío constante a las convenciones, unos malabares admirables con los géneros, cagándose en cualquier tipo de etiqueta que se les intente endilgar. Esta imposibilidad total de clasificarlos es lo que hace que algunos los adoremos y que otros no puedan encontrarles el sentido. El último tema, “Baby”, un clásico del primer LP, aparece regrabado en versión bossa bien clásica y es el único tema que se apega a un género estricto, y se adelanta unos cuantos años a las versiones edulcoradísimas de los Beatles con que Rita Lee aburriría los consultorios de dentistas de medio mundo. Podría haber quedado afuera, tranquilamente.

Hablar de los temas individualmente sería un desacierto enorme ante un disco como Jardim Eléctrico, es cuestión de asomarse adentro de un mundo en donde cualquier cosa es posible, en donde te podés reir de todo y con todos pero si mirás fijo y mantenés la mirada, la cosa es seria. Muy seria.





Podés escucharlo entero en Grooveshark y en YouTube.





Chequear también:

Os Mutantes - Divina Comedia Ou Ando Meio Desligado
Rita Lee - Hoje É o Primeiro Dia do Resto da Sua Vida
Gal Costa - Gal Costa [Cinema Olympia]



sábado, 11 de octubre de 2014

martes, 7 de octubre de 2014

5 Canciones 5: Sub Pop


Spank Thru
Nirvana
Una escucha atenta al compilado Sub Pop 200, una suerte de galería de artistas y muestrario del sonido de la época, y ya se nota claramente que Nirvana era una banda diferente, incluso sin tener la personalidad cien por ciento formada. Están los riffs insistentes, los solos desafinados, la voz de Cobain inmediatamente reconocible... una rareza de esas que los fanáticos buscan como si del Santo Grial se tratase.
Aparece originalmente en: Sub Pop 200 (1998)


Monkey
Low
En el primer disco de Low para Sub Pop aparece este tema, abriendo el LP y es una clásica canción al estilo slowcore, el subgénero que patentó esta banda, es música relativamente tranquila, llena de tensión, siempre a punto de explotar (cosa que raramente sucede), una especie de gospel alternativo. Las armonías y el contraste de las voces le dan un plus de "acá en realidad está todo mal" a la canción.
Aparece originalmente en: The Great Destroyer (2010)


Seven
Sunny Day Real State
El primer disco de Sunny Day Real State no tiene mucho que ver con el resto de las bandas del sello ni con el famoso "sonido Seattle", es melódico, fluído, lleno de energía, de coros y cortes y quiebres de guitarras. Diary es considerado uno de los mejores discos emo de todos los tiempos, pionero indiscutido del género y pesimamente imitado en los cinco continentes, "Seven" es una muestra perfecta.
Aparece originalmente en: Diary (1994)


Small Window
Luluc
Una voz femenina que es casi un susurro, acompañamiento muy sencillo de guitarram, un pianito apenas sugerido y la armonía vocal bien atrás en la mezcla es lo primero que se escucha en "Small Window", el corte de difusión de Passerby, el segundo LP de estudio de Luluc, dúo australiano de folk pop que no hace otra cosa que demostrar la vigencia del sello, la picardía a la hora de parar la oreja ante otros géneros y la calidad a la hora del filtrado.
Aparece originalmente en: Passerby (2014)


Days
Screaming Trees
Que queremos mucho a los Screaming Trees en general y a Mark Lanegan en particular ya es sabido. En el EP Change Has Come, lo único que sacaron a través de Sub Pop está esta joya que pertenece originalmente al segundo disco de estudio de Television, el infravalorado Adventure. De más está decir que Lanegan y los hermanitos Conner se adueñan de la canción y si no te dicen no te das cuenta de que es un cover. Atención al solo de bronces al mejor estilo Forever Changes, de Love.
Aparece originalmente en: Change Has Come (1991)




lunes, 6 de octubre de 2014

Mudhoney - Vanishing Point


A diferencia de la banda que más lejos llegó de todas las de la camada Seattle (Nirvana, por supuesto) la longevidad de Mudhoney podría explicarse por el lado de que jamás hicieron ningún tipo de concesión. Nunca “transaron” su sonido, jamás aflojaron el nivel de mala onda y resentimiento y nunca contrataron a ningún productor de moda para que embellezca el sonido. Por supuesto que siempre estuvieron lejos de pegarla en grande, no tienen hits radiales, no le gustan a la gente que no le gusta en realidad el rock pero los fanáticos de la banda son incondicionales.

Mark Arm, el cantante, es no sólo un continuador del rocker irredento por excelencia que es (o solía ser en realidad) Iggy Pop, es un tipo con un cinismo a prueba de balas, divertido, irónico, provocativo y anti-todo. Después de algún que otro cambio de dirección y de sello discográfico, volvieron a SubPop, el sello que sacó el histórico sacudón eléctrico que fue Superfuzz Bigmuff, a principios de los noventa, el que tenía himnos generacionales nihilistas como “Fuck the Police” o el enorme “Touch Me, I’m Sick”. Vanishing Point puede ser visto como un gesto de tozudez, como una declaración de principios y también (¿por qué no?) como un anacronismo; no se alejan demasiado del sonido clásico, siguen más o menos en la misma como diciendo “muy simple… lo tomás o lo dejás”.

Cuando Arm canta “siguen siendo los mismos críticos de siempre, vayansé a la mierda de mi backstage” lo hace con todo el odio que necesita para pronunciar la frase en un tema a toda velocidad, casi hardcore, “Chardonnay”, de menos de dos minutos, The Fangs, Angry Samoans, las mimas influencias de siempre pasadas por el mismo filtro de siempre. Te la creés o no, así de simple.
En seguida sigue “The Final Course” en donde suenan a rock espacial, incorporando la influencia de Hawkwind y Pink Fairies que ya habían mostrado en discos anteriores, guitarras podridas, cambios de ritmo, efectos psicodélicos y encima de todo está Arm pudriendo la cosa un poco más todavía, aullando y retorciéndose ante el micrófono. La sorpresa viene de la mano del coro al final de “I Like It Small”, el corte de difusión, con una veintena de amigos gritando desfinadamente pero con todo el entusiasmo de saberse eternizados en el último disco de Mudhoney, después de cinco años sin apariciones discográficas… vaya uno a saber si va a haber continuación de esto.

Casi están en el mismo escalón que Motörhead, Ramones o AC/DC, haciendo más o menos el mismo disco, con pequeñas variantes y un buen puñado de similitudes. Pero si la música sigue siendo esta… ¿A quién le hace falta que cambien?




Escuchalo entero en YouTube o en Grooveshark.




Chequear también:

The Stooges - Fun House
Black Flag - The First Four Years
Mudhoney - Piece of Cake

miércoles, 1 de octubre de 2014

Video de la Semana: Mudhoney - I Like It Small



Seguimos con SubPop y Mudhoney... ES SubPop. Tema del último disco, Vanishing Point y otra demostración de lo mucho que se puede hacer con poco. ¡Ah! Y Steve Turner es lo más grande que hay.



domingo, 28 de septiembre de 2014

5 Canciones 5: Slim Harpo, The Kinks, Okkervil River, The Clean y Jah Wobble con PJ Higgins


The Clean
Quizás sea el alejamiento del resto del mundo pero hay algo que los neocelandeces de The Clean, baluartes del mítico sello Flyin' Nun, no se parezcan a absolutamente nada ni nadie. Hay influencias detectables (Velvet Underground podría ser una) pero los tipos se encargan de sonar y componer de manera propia, con mucha personalidad. TEMAZO.
Aparece originalmente en: Modern Rock (1995)

The Kinks
Para entender el sentido de este temazo impresionante de Ray Davies, "oculto" en la banda sonora de una película que pasó sin pena ni gloria -pero que tenía que ver con una operación de cambio de sexo- habría que ver la película. Pero sin haberla visto captás perfectamente casi todo. La melancolía eterna del capo de los Kinks, las melodías imbatibles, la producción impecable. Una pena que este tema no se coree en estadios. Tiene todo lo que tiene que tener una gran canción.
Aparece originalmente en: Percy [original soundtrack] (1971)

I'm a King Bee
Slim Harpo
Con el sonido más precario posible, con ese bajo sugerente y malvado y la voz amenazante del gran Slim Harpo, "I'm a King Bee" representa perfectamente todo lo mejor del blues de aquellos años iniciáticos. El solo de guitarra (o arreglo) de una nota, la armónica super sencilla pero increíblemente funcional al tema. Esto es lo que diferencia a "la cosa real" de la millones de imitaciones de esto que se han hecho.
Aparece originalmente en: Raining In My Heart (1961)


The Latest Thoughts
Okkervil River
El sentimiento con que encara la interpretación vocal Will Sheff, el líder y alma máter de Okkervil River hace que uno le crea de inmediato. Casi al final de un disco conceptual de esos que son difíciles de terminar de entender, "The Latest Thoughts" es una joya de una de las mejores bandas de los último años. Nada nuevo pero cuando está tan bien hecho... ¿Qué se les puede cuestionar?
Aparece originalmente en: Black Sheep Boy (2005)


King of Illusion
PJ Higgins & Jah Wobble
Que Jah Wobble es uno de los bajistas más creativos e inquietos de todos los que salieron de la escuela del post punk es sabido, pero que puede moverse como pez en el agua en practicamente cualquier estilo no está tan claro todavía. En su último disco de estudio colabora con PJ Higgins y logra una mezcla entre dub y lo mejor de Massive Attack. Funciona y funciona perfectamente. Para levitar.
Aparece originalmente en: Inspiration (2014)




miércoles, 24 de septiembre de 2014

Disco del Mes: Dionne Warwick - The WIndows of the World


Dionne Warwick
The Windows of the World
1967










Scepter






viernes, 19 de septiembre de 2014

Video de la Semana: Goat - Dreambuilding



Otros que vienen de Suecia pero SIN amor, con malas vibras, drogas fuertes y una propuesta musical interesantísima.



martes, 16 de septiembre de 2014

First Aid Kit - Stay Gold


Hacerse preguntas sobre la imposibilidad de detener el paso del tiempo, el significado de las relaciones humanas, el cuestionamiento de los afectos y de las cuestiones que enriquecen y destruyen puede sonar falso en manos de gente que apenas llega a los veinte años. Pero en manos de las hermanas Söderberg suena totalmente creíble y hasta dan el clavo en un buen puñado de asuntos existenciales que pueden sorprender incluso a los más cínicos pero eso es lo que sucede en Stay Gold, el disco nuevo del dúo formado por Johanna y Klara, más conocido como First Aid Kit, que podría traducirse como “botiquín de primeros auxilios”.

Stay Gold es el segundo LP de estudio de este dúo oriundo de Suecia y a nivel lírico el nombre no podría haber estado mejor puesto; son reflexiones de cariño para el alma, para las almas que se hacen preguntas, por supuesto, no para aquellas que prefieren anestesiarse con horas muertas cambiando de canales sin nada para ver.

También se dan el lujo de pararse en un lugar, de tomar una posición relativamente fuerte, cuando en “Waitress Song” repiten aquel viejo mantra de que “las chicas sólo quieren divertirse” pero ellas, claramente, no están dentro de ese grupo porque en seguida aclaran que “nosotros, el resto, apenas si sabemos quiénes somos”, en un claro y clásico “nosotros vs. ellos”. ¿Y de qué va la música? Por suerte hay mucho que hablar al respecto. “Heaven Knows” (otro título existencialista), uno de los temas más poderosos del disco es una extraña mezcla entre los mejores Pogues y la música celta que seguramente deben haber escuchado desde que eran niñas, todo redondeado y envuelto en un paquete de folk-rock muy interesante, algo que bien podría venir de la relectura del género que hacen los Fleet Foxes y su millar de imitadores. El elemento localista dice presente en la mayoría de las canciones, si bien no es un disco para montar un barco vikingo y redescubrir Groenlandia, en la mayoría de las composiciones hay elementos que dejan claro que no es un disco que se podría haber hecho en Estados Unidos, Africa o el sudeste asiático, hay un claro sabor escandinavo manejado con completo conocimiento de causa.

Si bien lo de First Aid Kit no es revolucionario, ni tampoco pretende serlo, sale ileso en el apartado credibilidad, algo, que hoy en día, es condición indispensable para sacar adelante un disco moderno, con todo lo que implica la palabra en pleno siglo veintiuno.



Escuchalo en YouTube.



Chequear también:

Caléxico - Algiers
Angel Olsen - Half Way Home
First Aid Kit - The Lion's Roar

viernes, 12 de septiembre de 2014

Green Day - Stuart and the Ave.



Green Day siempre tuvo esa pátina de desprestigio, de banda berreta, adolescente, que no estaba bien que te guste. ¡Al diablo! Al menos en los primeros discos (hasta Warning! inclusive) eran imbatibles. Después se pusieron serios, conceptuales y ambiciosos y para mi gusto todo eso iba en contra de todo lo que representaban.

"Stuart and the Ave." estaba en el disco que vino después del exitosísimo Dookie y... ¡Qué difícil seguir un disco tan vendido y comentado! Ellos la hicieron simple y sólo se dedicaron a perfeccionar la fórmula; power pop (para mí nunca fueron una banda punk) poderoso, tocado con mucha fuerza y grabado con toda la fidelidad posible, con muchísimo gancho y era algo que parecía sencillo pero hacerlo bien, como lo hacían ellos, no era tan simple.






Escuchala en YouTube.



Encontrala originalmente en:
Si Dookie tenía tres canciones tremendas y un buen puñado de rellenos, Insomniac no tenía esos hits tan inmediatos pero tenía menos fillers. Un disco extremadamente infravalorado.
Insomniac  (1995)





martes, 9 de septiembre de 2014

Big Star - Third / Sister Lovers


La historia de Big Star es casi tan trágica como la de Badfinger y es importante conocerla al menos de soslayo para quien escucha estas canciones y quiere conocer el originen de la tristeza y melancolía casi suicida que puebla las canciones del tercer opus de la legendaria banda de Memphis.

Chris Bell, el otro compositor de la banda ya no estaba para esta altura y Alex Chilton grabó el disco solamente con la ayuda de Jody Stephens y el productor Jim Dickinson. Chilton había sido un niño prodigio y, sin haber salido de la adolescencia, ya cantaba con dolor en el alma y era una estrella al frente de los efímeros Box Tops. Siempre había tenido que responder a ciertas presiones, tanto de ejecutivos de discográficas, productores en busca de éxitos de Billboard y compañeros de banda con caprichos. En Third dá rienda suelta a absolutamente todas sus indulgencias y, de algún modo, anticipa los vaivenes y desplantes de su carrera solista. Parte del éxito (artístico, claro) de Third se debe a Dickinson que lo dejó hacer todo lo que quiso.

Las canciones del disco están teñidas por una pátina de tristeza ineludible, Chilton se metía todo tipo de drogas para esta época, su genio estaba a varios años de ser reconocido y la falta de éxito (en todo sentido) lo atormentaba. A pesar de que hay algunas canciones que tienen que ver con el power pop patentado de los dos primeros álbumes (“Kizza Me”, “Jesus Christ”, “O, Dana”) la sorpresa viene de la mano de las baladas… que tampoco son baladas en realidad. Es cuestión de escuchar “Big Black Car” para sumergirse en un universo de canciones al borde del desbarranco emocional, “nada puede herirme, pero no va a durar” canta Chilton con un acompañamiento mínimo y algo parecido pasa en “Holocaust”, otra a corazón abierto. Cuando prestás la atención necesaria encontrás unos arreglos que son de esos de oír para creer; un cello que entra y sale, una guitarra podrida que apenas se escucha en la mezcla. “Stroke It Noel”, “For You”, “Nightime”… forman una colección de canciones que demuestran a las claras que de la tristeza, el desamparo y la soledad puede surgir la inspiración. Incluso en los temas rápidos y más poperos se nota que algo no está bien, en “You Can’t Have Me” o incluso en “Thank You Friends”.
Hacer una versión de Velvet Underground ("Femme Fatale") hoy en día no tiene demasiado mérito a nivel antropológico pero hacerla en el ’74, cuando se grabó este disco, era un verdadero acto de hidalguía, Chilton se encarga de ponerle más pathos (inclusive) que a la versión original del disco de la banana.

El disco quedó archivado durante casi cuatro años (solo se hicieron algunas copias promocionales) porque ningún sello quería editar un disco que no iba a comprar nadie en aquel entonces, después, cuando se reeditaron los dos primeros y la leyenda de Big Star empezó a crecer de a poco salió y, a pesar de que los críticos lo amaron, el público le dio la espalda. Pero el culto iba a creciendo... lentamente… el tiempo siempre dá la razón.



Escuchalo en YouTube o en Grooveshark.



Chequear también:
Big Star - Radio City
Alex Chilton - Bach's Bottom
Elliott Smith - Roman Candle


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