martes, 21 de marzo de 2017

The Charlatans [UK] - You Cross My Path


¡Qué es bueno cuando una banda que te gusta mucho “vuelve”! Los Charlatans en realidad nunca se fueron del todo, pero el último gran disco había salido hacía casi diez años, los que vinieron después fueron discos de transición por no decir olvidables. Son pocos los que ostentan una seguidilla de discos brillantes como la que lograron ellos; desde el primero, Some Friendly del ’90, hasta Us and Us Only del ’99 hay seis discos increíbles, jamás reconocidos en su justa medida.

Tienen la desgracia de ser una banda que en un momento se clasificó de “moderna” y los modernos son los peores pelotudos dentro de la gran cantidad de pelotudos que hay entre los amantes de la música. Ellos se aburren rápido, rapidísimo y además están siempre en la búsqueda de la novedad, de lo último que salió y lo que se está elogiando en revistas y sitios chetos. Los Charlatans estaban bastante poco interesados en ser una banda de tendencias, les gusta demasiado el rock ‘n’ roll, Dylan, los Stones, etc. Y para un moderno eso es sinónimo de traición, de sacrilegio, de herejía. En realidad, una de las grandes virtudes de los Charlatans es haber balanceado ese delicado asunto a la perfección, si hay una influencia de los Faces nunca es directa y ladronzuela, suele estar bien disfrazada, bien apropiada, como debe ser, como toda la música que es valiosa, la que se nutre del pasado pero a modo de punto de partida y no como objetivo.

You Cross My Path fue recibido con relativa indiferencia en el momento de su aparición a fines de la década anterior, algunos encontraban virtudes pero no podían disimular que se trataba de una banda “vieja” y por ende, no podían estar haciendo un disco a la altura de sus clásicos. Error. You Cross My Path se puede acomodar muy cómodo junto con esos seis primeros LP de estudio, es un disco por el que deberían estar muy orgullosos. Todos sabemos que Tim Burgess es uno de los cantantes con más onda de todos los que alguna vez han pisado este planeta y en este disco la rompe, sin demasiado esfuerzo, hay que decirlo. Qué bien suena You Cross My Path, qué buenas son sus canciones, es perfecto para la pista de baile, a pesar de que hoy en día se supone que tenemos que bailar con la música más pestilente y berreta posible. El punto de referencia podría ser Power, Corruption & Lies de New Order, un disco por el que más de una vez han profesado admiración en entrevistas. Como punto de partida es muy válido pero al lugar al que lo llevan… sólo los Charlatans podrían hacerlo.





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Chequear también:
The Charlatans [UK] - Up to Our Hips
The Charlatans
[UK] - Tellin' Stories
Tim Burgess - Oh No I Love You

viernes, 17 de marzo de 2017

5 Canciones 5: Dennis Brown, La Pesada, Luna, Radiohead y The Move


Created by the Father
Dennis Brown
Uno de los próceres del reggae de raíces y lo que se conoce como lovers rock, Dennis Brown no suele ser mencionado en el podio de los grandes de la música jamaiquina, a pesar de su carrera larguísima y voz dorada. Discos clásicos como Visions of Dennis Brown o Deep Down, del '74 garantizan su estadía en el paraíso de la música. Esta es una de las tantas grandes canciones de otro disco de esos que no tienen rellenos.

Aparece originalmente en: Wolf & Leopards (1977)

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Linda ciudad
La Pesada
El segundo tema del disco más recóndito y experimental de esta suerte de seleccionado del rock del hemisferio sur. La data que manejaba Billy Bond en esta época está a la altura de cualquier vanguardista de aquel entonces, ya sea Zappa, Robert Fripp o cualquiera de las bandas del krautrock alemán. Esto es un crescendo lento y lleno de ruiditos fantasmales, no cantan, hay una orquesta ayudando a crear un clima de tensión y tiene todo lo que tiene que tener tu música favorita para las pesadillas.

Aparece originalmente en: Buenos Aires Blus (1972)


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No Regrets
Luna
Una de las canciones más versionadas del siglo veinte, con grandes interpretaciones a cargo de Lee Hazlewood, Ed Kuepper o la elegantísima versión que grabaron los Walker Brothers cuando se reunieron, a mediados de los 70's. No hay que olvidar que la original pertenece al gran Tom Rush, un cantautor de los buenos en serio. La versión de Luna aparece en un EP del '96 y la verdad que, a su manera, se apropian de la canción, con esos intercambios de voces temblorosas. Prueba fehaciente de la elasticidad infinita de las canciones gigantes.


Aparece originalmente en: EP [EP] (1996)


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Desert Island Disk
Radiohead
Siempre concienzudos, conceptuales, hiper-intelectualizados, muchas veces atentando contra lo que realmente importa que es la música, Radiohead es una banda con varios motivos para ser odiada. Pero te gusten o no, les creas o no, siempre, en todos los discos hay algo interesante, algún hallazgo, algo que no lo escuchaste antes. Esto sería algo así como folk inglés de principios de los setenta pero con un pié firme en el siglo XXI.

Aparece originalmente en: A Moon Shaped Pool (2016)


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It Wasn't My Idea to Dance
The Move
A pesar de que en su momento fueron relativamente exitosos, hoy en día, son pocos los que se acuerdan de The Move y aquí va una teoría; eran demasiado eclécticos para los oídos modernos, en donde todo debe tener un nombre, una etiqueta, un "lugar" en la biblioteca babilónica de ceros y unos. Roy Wood está acreditado con al menos diez instrumentos en el último disco de estudio de la banda antes de las inevitables carreras solistas... y de Electric Light Orchestra, por supuesto.

Aparece originalmente en: Message from the Country (1971)


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martes, 14 de marzo de 2017

Video de la Semana: Sonic Youth - Sugar Cane



Clásico absoluto. Uno de los grandes temas del "disco careta" de Sonic Youth; Dirty, del '92.





domingo, 12 de marzo de 2017

Pappo's Blues - Volumen 4


Los primeros cuatro discos de estudio de Pappo’s Blues establecen y marcan a fuego el rock pesado de raigambre blusera en la Argentina. Esos discos definitivos tienen un identidad tan fuerte que podrían ser prácticamente intercambiables, suenan parecido, el armado de los temas es muy similar y el bagaje de influencias es más o menos el mismo. Pappo metía en la ensalada a Black Sabbath, sin duda el primero en considerar en serio a los cuatro de Birmingham, Hendrix, los Yardbirds, John Mayall (el disco Bluesbreakers con Eric Clapton le abrió un mundo nuevo al Carpo) y el Fleetwood Mac de la era Peter Green.

Las formaciones eran otro tema aparte, según dicen Pappo hacía y deshacía a diestra y siniestra y su informalidad sorprendía a propios y extraños, dejando en el freezer a músicos que habían abandonado proyectos para sumarse al suyo y en Volumen 4 pasa algo parecido. Lo más cercano que tuvo a una formación estable fue el trío que armó con los históricos Machi y Pomo en bajo y batería respectivamente. Acá los músicos son Black Amaya en batería y Alejandro Medina en bajo pero el elenco va rotando de acuerdo al tema con la gente que daba forma a La Pesada de Billy Bond; David Lebón mete guitarras y alguna que otra voz y el baterista Isa Portugheis complementa atrás de los parches. El disco anterior, el histórico Volumen 3 había sido despedazado por la crítica y la que más le dolió a Pappo fue la que lo acusaba de hacer un disco demasiado corto. ¿Cómo lo solucionamos para la próxima? Muy simple; zapando a lo bestia. “Semilla de sésamo” dura casi diez minutos y la otra, “Sol de armónica” llega casi al cuarto de hora. Para cerrar el disco aparece uno de los inevitables temas raros de Norberto Napolitano, se trata de “El palacio de la montaña de invierno”; un instrumental folkie y reposado, como para terminar en un plan de descenso al planeta Tierra.
El resto de los temas conforman algo así como el canon imprescindible de Pappo’s Blues, y son los temas que tocó todo el resto de su vida, los que todo el mundo conoce y los que le han hecho ganar el cariño de los amantes del rock sucio y cuadrado incluso en el hemisferio norte, en donde estos discos se buscan con no poco esmero y consiguiente amontono de billetes. “Fiesta cervezal”, el fantástico “Gato de la calle negra”, el ridículamente genial “Abelardo el pollo” y el tema cuya letra va para su tía; “Con Elvira es otra cosa”.

Pappo nunca fue un gran vendedor de discos y menos en esta época iniciática pero tenía un público fiel y su sello siempre estaba apurándolo para que se meta al estudio. El resultado eran estos discos, con sus hallazgos y sus desprolijidades, siempre sacrificando lustre por espontaneidad y frescura. Ahora salieron las reediciones en LP y la verdad es que están a una muy buena relación precio / calidad. Allá vamos.




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Chequear también:
Pappo's Blues - El Triángulo
Spooky Tooth - Spooky Two
Vanilla Fudge - Near the Beginning

jueves, 9 de marzo de 2017

Riff - Macadam 3...2...1...0...


Nunca fui fan de Pappo y detesto a su abundante cantidad de chupamedias, a los que dicen que lo extrañan, etc. A pesar de eso tengo más de diez discos de los cuales al menos cinco me parecen indispensables, leí dos libros sobre él y siempre que aparece una nota o video en YT lo miro sin vacilación. Mah si... soy fan me parece. ¿a quién le importa?

Esta joya rutera la conocí de la mano de los compilados super truchos de la revista Noticias, de la época en que a la clase media todavía le importaban cosas como armar una colección de libros y discos. Los tenía un amigo, me los prestaba, de cada uno sacaba como mucho cinco temas y los metía en cassettes. Aquellos CDs de tapa naranja son un ejemplo perfecto de cómo NO hacer un compilado y hoy en día se los ve en la calle Corrientes a precio regalado (para lo que son y para esta época siguen siendo caros). Pero cada vez que aparecía un tema de Riff ("Sussy Cadillac", "Dios devorador"... ¡"La espada sagrada"!) era un golazo. Tarde muchísimo tiempo en enterarme qué era el macadam.






Ver video en YouTube.




Encontrala originalmente en:
Este recién me lo pude comprar cuando salieron las reediciones, hace relativamente poco. ¡Qué mal suenan los discos de Riff! Menos mal que tienen ESOS temas. Segundo disco de estudio de la banda.
Macadam 3...2...1...0 (1981)





martes, 7 de marzo de 2017

Father John Misty - Pure Comedy


En el tema que da título al disco y que también es encargado de abrir el fuego, suenan los primeros acordes y todo parece indicar que estamos en presencia de alguien que escuchó demasiado los primeros discos de Elton, Honky Chateau, Tumbleweed Connection, etc. Pero a los cuatro minutos te das cuenta que la cosa no es tan simple. Empieza a sonar una repetición extraña, algo moderno, actual, y después hay un crescendo orquestal psicodélico que podría haber formado parte de cualquiera de los últimos trabajos de Mercury Rev. Los que ya conocíamos a Father John Misty no nos vamos a sorprender demasiado, ya sabemos que estamos ante alguien que tiene con qué defenderse y que ya viene haciendo las cosas con mucho criterio desde sus dos LP anteriores.

Tocaba la batería en Fleet Foxes, una de esas bandas que parecía que se iban a comer el mundo unos años atrás, pero estaba claro que es rol le quedaba corto. Pure Comedy es su tercer disco de estudio bajo este seudónimo en relativamente pocos años y todos son discos que cierran conceptualmente, que están craneados a conciencia y tienen identidad propia. Su verdadero nombre es Joshua Tillman y está claramente críado por lo que se conoce como “generación Laurel Canyon”; Neil Young, Joni Mitchell, CS&N, James Taylor y toda esa gente que trabajaba en California y tuvo su apogeo en la primer mitad de la década del setenta. Como cualquier artista actual que valga la pena, toma sus influencias como punto de partida y no se contenta con el simple reciclaje, agrega su cuota personal que es notable e idiosincrática y claramente escuchó a cantautores contemporáneos como Elliott Smith o Bill Callahan.

¿Tiene algo que ver con lo que hacía Fleet Foxes? Sí y no. Por un lado usa más o menos los mismos elementos, cierta forma de cantar y componer pero lo de Father John Misty es menos ermitaño, menos cósmico, mas sentimental y “bajado a tierra” si se quiere, es más fácil relacionarse con sus canciones y sus temáticas. No cualquiera hace un tema como “When the God of Love Returns There'll Be Hell to Pay” o dedica casi quince minutos de un disco a un lamento a corazón roto como “Leaving L.A.”. El año recién empieza y ya hay gente que se despertó. Temprano por lo visto…




Escuchar online en Spotify o en YouTube.




Chequear también:
Fleet Foxes - Helplessness Blues
Father John Misty - Fear Fun
Elliott Smith - Figure 8



miércoles, 1 de marzo de 2017

Video de la Semana: Robert Plant - Darkness, Darkness


Hace poco nombramos este temazo de Dion en un posteo, también versionado por Mott the Hoople en Brain Capers. ¿Será mucha herejía afirmar que me gustan mucho más los últimos tres o cuatro de Plant solista que los clásicos de Led Zeppelin? ¿O será más bien una esnobeada? Quizás las dos cosas...





sábado, 25 de febrero de 2017

Disco del Mes: Paul Kelly - Under the Sun


Paul Kelly and the Coloured Girls
Under the Sun
1987








Mushroom










miércoles, 22 de febrero de 2017

Grant McLennan - Horsebreaker Star


A veces uno tiende a minimizar la importancia de los sellos discográficos pero dando vuelta este disco ves claritos dos logos; Beggars Banquet y Atlantic, uno de los sellos independientes que son garantía de calidad y el que quizás sea el sello “grande” más importante de todos los tiempos, respectivamente. Claro, ahí entendés todo, por ahí Grant McLennan no sea un tipo demasiado conocido, su banda histórica, los Go-Betweens, fueron y serán una banda de culto, cultores de un pop cerebral y a la vez no pretencioso (sí, ellos hicieron ese antagonismo posible) y apreciados sólo por quienes realmente nos interesamos por esto y él, como solista, hizo cuatro discos antes de una muerte prematura.

A esta época -primer mitad de los noventa- de la música del siglo veinte todavía no le llegó el revival, recién ahora se están reeditando tímidamente discos como Green o Out of Time de R.E.M. Discos de pop elegante, entendido desde el punto de vista de los Beatles o el XTC tardío, ese que prioriza la canción ante todo y no le importa no ser rockero ni caer en ningún tipo de impostura. El revival de la psicodelia sixtie llegó, el hard rock de los setenta ni hablar y hasta la famosa C86 británica pero esto no, todavía no.

Horsebreaker Star es el tercer disco como solista de Grant McLennan, su primer doble y está absolutamente plagado de canciones perfectas, como prácticamente el noventa y cinco por ciento de los discos dobles resulta levemente excesivo y podría haberse beneficiado con un poco de auto-edición pero esa es una cuestión que tiene más que ver con nosotros y nuestro despreciable nivel de concentración que con el disco en sí. Encontrar una canción que no brille por el nivel de su factura o artesanía es un verdadero desafío acá, el nivel es admirable, muy sólido. Para los que estamos quemadísimos quizás sea preferible escuchar la edición yanqui que tiene seis canciones menos, a pesar de que una de las que quedaron afuera es un cover de los Byrds.
Grant McLennan, uno de los dos compositores de los finísimos Go-Betweens, de Australia hacia el mundo, disco grabado en Athens, Georgia… Los desafío a convertirlo en un disco que NO sea doble.




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Chequear también:
Grant McLennan - Fireboy
Jack Frost - Snow Job
Robert Forster - Danger In the Past

lunes, 20 de febrero de 2017

Video de la Semana: Dead Weather - Impossible Winner


Con Dodge and Burn me terminé de convencer... Jack White la tiene clara. Va una teoría; dejó a los White Stripes porque es muy tacaño, ya hizo plata y le puede pagar a más músicos.





jueves, 16 de febrero de 2017

5 Canciones 5: Camera, Dion, Amadou & Mariam, Miles y Caetano


2AM
Camera
Si a las dos de la mañana te ponen esta música y tenés el consumo adecuado encima podés ir a visitar otras galaxias planeando a toda velocidad. ¿Surf intergaláctico? ¿Krautrock tocado por los cuernos de Belcebú? ¿Neu! y Harmonia después de haber tomado hongos alucinógenos? Buena música, simplemente. Gran uso de sintetizadores varios, batería firme e insistente y los controles seteados para el corazón del sol.

Aparece originalmente en: Remember I Was Carbon Dioxide (2014)

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He Looks a Lot Like Me
Dion
¿Se acuerdan de Dion & the Belmonts y sus hits inocentones como "The Wanderer" o "Runaround Sue" (¡TEMAZO!)? Bueno... pintó la psicodelia, como les pasó a tantos otros caretones convertidos (Bobby Darin, Johnny Rivers). Esto es pop de cámara del mejor, a la altura de cualquiera de los grandes discos del género, Pet Sounds, Mellow Yellow, etc, con un precioso comienzo de guitarra española y unos arreglos de cuerdas impecables. Dion también es autor del himno drogón "Your Own Backyard", versionado por Mott the Hoople en Brain Capers y más tarde hizo una catedral barroca junto a Phil Spector en el disco Born to Be With You, del '75.

Aparece originalmente en: Dion (1968)


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Oh Amadou
Amadou & Mariam
El tema generó cierta controversia porque el invitado, que también aparece en el video -excelente- manejando el auto, el francés Bertrand Cantat, se vió envuelto en un escándalo de violencia doméstica. Estrellas en Mali hace rato y por derecho propio, Amadou & Mariam, que son ciegos y marido y mujer, han contribuido de forma decisiva a popularizar mundialmente la música de un país con una riqueza cultural asombrosa.


Aparece originalmente en: Folila (2012)


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Honky Tonk
Miles Davis
En este monumento doble, justo antes de su breve retiro (volvería totalmente reconfigurado unos años más tarde) aparece esta zapada rockera con cierto gusto a Santana y Hendrix, con el wah-wah controladísimo de John McLaughlin. Billy Cobham en la batería, Airto Moreira en percusión e incluso el tándem de teclados de Herbie Hancock y Keith Jarret. Toda esa gente subordinada a los caprichos de Miles. ¡Agarrate fuerte antes del despegue!

Aparece originalmente en: Get Up With It (1974)


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Rocks
Caetano Veloso
Este disco, el que le sigue, Zii e zie, del 2009 y Abraçaço del 2012 conforman una trilogía de discos de rock/pop del superastro bahiense. Es su particular interpretación de los géneros, por supuesto, en realidad se puede decir que tiene una formación de rock pero el género, la música en realidad, siempre será y sonará a Caetano. "Rocks" es lo más parecido a un tema convencional que se puede llegar a encontrar en esos discos y un buen punto de ingreso a su obra más actual.

Aparece originalmente en: Cê (2006)


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martes, 14 de febrero de 2017

The Sadies - Anna Leigh


A los Sadies los siento como si fuesen MI banda, son mis amigos, los descubrí yo a principios de la década anterior y, como siempre, hice correr la bola. Una bola que no corrió muy lejos pero eso jamás me importó. Sobre todo a la hora de decidir que son una de las cinco o diez mejores bandas de los últimos años. Más tarde me dí cuenta de que les gustaban a varios, músicos sobre todo, a pesar de que jamás van a dejar de ser una banda chica, de culto.

Aparecieron en la época en que ya nadie te decía quiénes eran los mejores, en que tenías que decidirlo vos mismo. Son feos, no son pibes y no tienen ningún argumento de venta extra-musical, de esos que hacen que una banda salte a la fama. Escuchan música vieja (mucha) pero no suenan anticuados. Tienen todo lo que hay que tener. ¡Ah! Y "Anna Leigh" es perfección sin pretensiones.






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Encontrala originalmente en:
Para mi gusto desde Stories Often Told en adelante, todos los discos son imprescindibles, incluyendo el doble en vivo In Concert, Vol. 1, en donde tienen una verdadera galería de invitados. Acá produce Gary Louris de los Jayhawks.
New Seasons (2007)





domingo, 12 de febrero de 2017

Joan Manuel Serrat - Dedicado a Antonio Machado, poeta


Escucho el bajo de “Cantares”, antes de que el tema explote con esos extraordinarios arreglos orquestales de su socio Ricardo Miralles y se me va poniendo la piel de gallina. Escuché este tema un millón de veces y aun así me sigue provocando la mejor de las sensaciones que puede llegar a producir la música que uno ama; emoción. Emoción pura y sin adulterar. Nunca entendí del todo las letras, todas de Machado, como el título bien lo indica pero… ¿hace falta “entender” la poesía?

Todo el mundo conoce a Serrat, al menos en Argentina, quien no escuchó al menos diez de sus temas vive en otro planeta y, quizás por eso mismo, muchos lo odian. Porque suele ser música “que escuchan tus viejos” y un millar de descalificaciones que ni hace falta repetir. Pero llega un momento de la vida en donde, afortunadamente, uno deja de pensar en ese tipo de cuestiones y lo único que te importa a la hora de escuchar un disco es si te gusta o no. Te interesa o no. Todo lo demás, las connotaciones, el género al que pertenece, esas pavadas, pierden relevancia.

Es genial cómo este LP está secuenciado y pensado como disco, después del gran “Guitarra del mesón” viene el ligero y jocoso “Las moscas” (“Yo sé que os habeís posado sobre la carta de amor, sobre los párpados yertos de los muertos”) que de todas maneras tiene unos arreglos preciosos. Siempre me parecieron impresionantes los colores que aporta Miralles en las canciones, el pianito que suena muy de fondo en “Llanto y coplas” es de una delicadeza impecable, al mejor estilo de los arreglos de Nicky Hopkins en los discos de pop piscodélico inglés. Después viene un tema que merece un párrafo aparte y es el sobrecogedor “La saeta”, un tema por el que eternos sórdidos como Nico o Scott Walker hubieran estado más que orgullosos. Serrat lo canta en un tono altísimo, los arreglos exagerados pero pefectamente adecuados y la letra anticlerical e iconoclasta… no por nada tuvo más de un problema con el gobierno de facto de Franco, en una España que todavía era considerada parte de África por aquel entonces. En el mismo orden se puede ubicar a “Españolito”, que dice todo lo que tiene que decir en apenas dos estrofas. Para el final queda una joya absoluta;  “Parábola”, una de las grandes canciones olvidadas del cantautor ibérico.

Sin contar los discos en catalán -que son unos cuantos- este sería el segundo disco en castellano de Joan Manuel Serrat, cerrando una década turbulenta y al borde de otra muy interesante en su carrera, la del éxito internacional y de discos fundamentales como Mediterráneo. Queda para el siguiente capítulo…




Escuchar en YouTube o en Spotify.





Chequear también:
Joan Manuel Serrat - Miguel Hernández
Silvio Rodríguez - Al final de este viaje

Joan Manuel Serrat - El sur también existe

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