miércoles, 17 de julio de 2019

Video de la Semana: Black Box Recorder - Child Psychology




"La vida es injusta, suicidate o superalo" dice el estribillo. Luke Haines debe ser uno de los tipos más prolíficos de los últimos treinta años. Los Auteurs, sus discos solistas y los tres LPs de Black Box Recorder.

Esta canción es del primero, England Made Me, del '98.






lunes, 15 de julio de 2019

Hoodoo Gurus - Magnum Cum Louder


Nunca dejarán de ser una banda de culto, a pesar de que hicieron grandes esfuerzos por entrar al mercado yanqui, todavía siguen en pié y en su tierra natal son casi próceres. A pesar de que tienen un cantante y frontman que derrocha carisma en Dave Faulkner, que hacían videos divertidos, tenían una imagen fuerte y, lo más importante, claro, hacían unos discos invencibles.

Además pueden rockear con desesperación en un tema como “Glamour Puss”, al borde del descarrilamiento y en el tema anterior hacer una balada / medio tiempo de una ternura sorprendente, ya sabemos, el viejo slogan: “no confíes en las bandas de rock duro que no saben bajar los decibeles”. No es el caso de los Hoodoo Gurus, por suerte.

Magnum Cum Louder es el cuarto LP de estudio de los australianos, ya con el disco anterior (Blow Your Cool! del ’87) habían hecho un intento claro de meterse de lleno en el país de las hamburguesas, grabando en Los Angeles, con productor estrella y girando -y tocando- de manera incansable. Este disco es el primero para el sello RCA ya que Elektra había decidido darlos de baja por que no habían llegado a las ventas que se esperaban así que acá se vuelven a las antípodas y deciden producirse ellos mismos.

Lo bien que hicieron, Magnum Cum Louder es un gran disco de rock de guitarras, algunos los quieren meter en la bolsa del power pop pero son un poco más duros que The Records, 20/20 o The Shoes. Acá hay dos hitazos arrancando los respectivos lados del LP original, “What’s My Name”, un clásico que todavía hoy tocan casi siempre y en el lado B abren con “All the Way”, con unas armonías vocales cancherísimas y un solo de guitarra que… todo lo que tiene que ser (y NO ser) un solo de guitarra. En el principio de “Baby Can Dance (Pts II - IV)” aparece el clásico toque psicodélico habitual de los Hoodoo Gurus, no hubiera estado mal ubicado en un disco de rock inglés del año ’68 / ’69, con sus cambios de ritmo y arreglos puestos en su lugar justo. Temazo por donde se lo mire u oiga. Sigue con “I Don’t Know Anything”, un rockazo rápido cantado a pura agalla por Faulkner, con un estribillo memorable, adhesivo al cien por ciento, si el disco todavía no te compró a esta altura los Gurus no son lo tuyo.

Seguirían con paso firme en los años siguientes, con discos muy buenos como Kinky, Crank o el excelente Blue Cave del ’96. Se tomaron unos años para que Faulkner se recupere de una enfermedad jodida y volvieron al ruedo con Purity of Essence, hace algunos años. ¡Larga vida al rock australiano!





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Chequear también:
Hoodoo Gurus - Mars Needs Guitars!
The Hitmen - Tora Tora D.T.K.
The Stems - At First Sight (Violets Are Blue)

martes, 9 de julio de 2019

5 Canciones 5: The Church, Thelma Houston, Siete Delfines, Rinôçérôse y Suede


Night Friends
The Church
Nunca un disco malo, jamás. Lo que pueden haber perdido en espontaneidad y energía joven lo ganaron en varios apartados. Generación de climas, aplomo a la hora de tocar y componer, las canciones se van desplegando y disparándose a lugares insospechados, y la lista podría seguir. "Night Friends" es una obra maestra, son siete minutos en donde no sobra un sólo segundo, cada uno de los cambios está puesto en función de la atmósfera interplanetaria. Al minuto tres -y fracción- un piano minimalista da paso al lento despegue; ajustensé los cinturones... esto es The Church.

Aparece originalmente en: After Everything Now This (2001)

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Cheap Lovin'
Thelma Houston
No es el disco más famoso de Thelma Houston, ese rótulo se le podría colgar a su segundo LP, homónimo del '72, también conocido como The MoWEST album. En este funk sureño arrollador se lleva el mundo por delante con su voz de acero. En Sunshower, su disco debut (cómo hacían para salir al mundo con una personalidad tan definida es un misterio) todas las canciones son de Jimmy Webb, el mismo de "MacArthur Park", "Wichita Lineman", etc.

Aparece originalmente en: Sunshower (1969)


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Equilibrio
Los Siete Delfines
Vale la pena mirar la apareción televisiva de los Siete Delfines tocando este temazo de Desierto, tercer disco de estudio de la banda de Richard Coleman. Buenos arreglos, cambios de acordes interesantes... para un disco totalmente olvidado y semi-sepultado por el paso del tiempo. ¿Alguien se va a dignar a reeditar los discos de Siete Delfines? El único que salió hace unos años fue el primero, los demás... bien gracias. Acá va un ínfimo aporte para que eso pase, Dark, Nada memorable... son discos de rock de guitarras muy decentes, tendrían que estar ahí, al alcance.

Aparece originalmente en: Desierto (1995)

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Résurrection d'une Idôle Pop
Rinôçérôse
¿Alguien se acuerda de estos franceses? Yo los ponía bastante cuando pasaba música durante el furor de la música electrónica en Buenos Aires, a principios de este siglo (qué raro suena eso!). Me gustaban porque mezclaban bases electrónicas y house con guitarras y lo que hacían se parecía bastante a canciones. Trataban de evitar la intrascendencia y lo anodino de cierta música que apenas sirve para musicalizar un consultorio odontológico y hoy en día no recuerda absolutamente nadie. ¿La flauta es homenaje a Jethro Tull o parodia?

Aparece originalmente en: Music Kills Me (2002)


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Pantomime Horse
Suede
La resurrección de Suede en sus últimos tres discos es un caso practicamente inédito en la historia del rock. Pero no nos vayamos por las ramas que este es un tema del primer LP de estudio de la banda londinense. Un arpegio envolvente te captura desde el principio mismo de la canción, antes de la línea de bajo sinuosa de Matt Osman, cuando entra Brett Anderson a cantar ya estás atrapado sin salida. Uno de los temas distintos del disco, sin dudas. Pero con todo el sello de Suede, una banda con una personalidad arrolladora, única.

Aparece originalmente en: Suede (1993)

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viernes, 5 de julio de 2019

Roxy Music / Bryan Ferry - Street Life: 20 Great Hits


Roxy Music, la banda que nunca hizo un disco malo. Lo mismo aplica para Bryan Ferry como solista. Todo lo que han hecho es de bueno para arriba. Entonces… ¿un compilado? ¿Sirve de algo? Todos tenemos una opinión diferente sobre las compilaciones. Están los que las esquivan con vehemencia y no faltan los que las elijen y se quedan ahí, en el molde, a lo mejor puede pasar en el caso de una banda o solista que no reviste mayor interés, en esos casos, con un buen best of andamos bien. Pero con Roxy Music eso no, jamás.

Sin embargo, Street Life: 20 Great Hits es extraordinario, a pesar de su tapa -y contratapa- horrible, con esa foto borrosa en primer plano de su cantante y alma máter. La selección es extrarordinaria y, lo que podría ser a priori discutible, que es mezclar temas de Ferry solista con Roxy Music, termina siendo el gran hallazgo de este disco que apareció originalmente en el ’86. Con Ferry bien inmerso en su aventura individual y la banda sepultada después de Avalon, un disco enorme en más de un sentido, en el ’82.

Para discutir o ponerse quisquillosos se puede objetar la inclusión de cuatro temas de Flesh + Blood, para muchos el más flojo de Roxy Music, pero esos cuatro que pusieron son temazos, si tenés este compilado podés prescindir del disco con la chica tirando la jabalina en la tapa. De la etapa arty de Roxy Music hay más bien poco pero lo que está es extraordinario; “Virginia Plain” abriendo el fuego a pura fuerza, “Do the Strand”, impresionante, de For Your Pleasure, el disco favorito de Mr. Ferry, “Street Life” de Stranded y la guinda es “Pyjamarama”, un single del ’73 que está a la altura de cualquiera de los grandes temas de la banda de Londres. Otra perla es la versión de “Jealous Guy” de Lennon, en su momento salió solo en formato de single así que, por ende, festejamos su inclusión acá. ¿Y la selección de material de Bryan Ferry? Impecable, hay desde su primer LP These Foolish Things (el tema que dá título y la excelente versión de “A Hard Rain's a-Gonna Fall” de Dylan, claro) hasta el super-exitoso Boys and Girls, el tema que representa a ese disco es, por supuesto, “Slave to Love”, omnipresente hasta hoy en día en cualquier hotel alojamiento que se precie de tal.

La sentencia cuando terminan los veinte temas es implacable; qué bien fluye este disco. Dos carreras que convivieron y que tienen sentido, se complementan una a la otra, un cuerpo de trabajo inapelable, una colección de canciones que pocos tienen en su haber. Un compilado indispensable.





Escuchar online en YouTube o en Spotify.





Chequear también:
Roxy Music - Country Life
Bryan Ferry - Frantic
Roxy Music - Heart Still Beating [en vivo]

miércoles, 3 de julio de 2019

Joe Tex - Woman Stealer





El soul y el R&B son géneros que los empezás a apreciar de grande o por lo menos ese fue mi caso. Cuando te das cuenta lo difícil que es tocarlo, hacerlo sonar bien, pero una vez que el bicho pica, no parás más.

Gran balada de soul sureño del mejor, a cargo de alguien que todavía no tuvo su revival pero que está a la altura de cualquier James Brown, O.V. Wright o Clarence Carter, por nombrar solo a algunos.

En la década del setenta tiene una segunda oportunidad con el éxito de "I Gotcha", del disco homónimo, una bomba funk que bien podría encuadrarse en el subgénero blaxploitation, con Superfly, Shaft de Isaac Hayes, etc.







Se puede escuchar online acá.






Encontrala originalmente en:
Joe Tex venía haciendo música desde la década del sesenta y algunos dicen que es precursor del rap, porque en muchos temas habla a toda velocidad encima de la música. Varios de sus discos fueron editados en Argentina en su momento, como este, que acá se llamó Joe Tex cuenta todo.
Joe Tex Spills the Beans (1972)





lunes, 1 de julio de 2019

Video de la Semana: Fischer-Z - So Long




Segundo tema del segundo LP de estudio de Fischer-Z, la banda liderada por el incansable John Watts. De Going Deaf for a Living, de 1980.





jueves, 27 de junio de 2019

lunes, 24 de junio de 2019

Varios - There Is a Light That Never Goes Out


“Tratás de engañar a alguien pero terminás engañándote a vos mismo, leés El Libro de los Muertos pero no sabés de qué se trata, yo te escuché ahora veamos si me escuchás a mí, le ponés demasiado esfuerzo a hacer que el mundo parezca un sueño”. Con esas estrofas empieza este compilado, con las palabras indelebles del gran Lawrence de Felt en “Sunlight Bathed the Golden Globe”, el temazo de The Strange Idols Pattern and Other Short Stories, del ’84.

La revista inglesa MOJO a esta altura es una institución, tiene más de veinte años, coincidiendo más o menos con la aparición a nivel masivo de Internet. Como toda institución puede ser apedreada o cuestionada al menos; siempre los mismos en la tapa, siempre los Beatles, siempre Led Zeppelin, los Stones, los indiscutibles, los que nadie necesita recordar lo grandes que fueron, etcétera. A favor de la revista se puede decir que el nivel de periodismo es admirable, que las notas siempre se las arreglan para ser de interesantes para arriba, que han despertado interés en bandas y solistas que habían sido injustamente olvidados, en cada ejemplar hay al menos treinta discos nuevos -¡Sin contar la sección de reediciones!- comentados (Rolling Stone hoy en día dedica una mísera página a lanzamientos) y se decide ignorar ciertos géneros actuales que más vale enterrar por siempre. Hace varios años que viene con un CD que siempre está hecho con mucho cuidado y dedicación, suelen ser temáticos, muchas veces suelen ser excusas -muy válidas- para hacer escuchar y dar a conocer bandas nuevas pero casi siempre hay algo valioso dando vueltas.

Algunos de esos discos deberían ser clásicos, como éste, There Is a Light that Never Goes Out, agrupa bandas que no suelen ser tan celebradas y merecen ser redescubiertas, suena muy bien, el criterio de selección es impecable a pesar de que la tapa y el título es un guiño a The Smiths, no hay ningún tema de la banda de Morrissey, Marr y compañía, seguro por un tema legal, de derechos. Pero más vale festejar lo que sí hay que es mucho, el clásico de neo-psicodelia de los Dentists aparece casi cerrando la compilación, es “Strawberries Are Growing In My Garden (And It’s Wintertime)” cuyo título ya lo dice todo, se dignaron a poner a los eternamente pasados por alto Woodentops, una de las grandes bandas de la llamada C86, el hiperquinético “Crafty Fag” de The Nightingales, el clásico “How I Learned to Love the… Bomb” de Television Personalities o “Open Your Heart” de The La’s. Hay tres nombres que trascienden un poco la movida y son los Blue Aeroplanes, una de las grandes bandas de rock de guitarras de la década, el enorme Billy Bragg (que acá aparece con “Levi Stubb’s Tears” del imprescindible Talking with the Taxman About Poetry) y los australianos The Go-Betweens, una banda fundamental, a la altura de cualquier otra con la que se la quiera medir o comparar.

Muchos de los compilados de la revista MOJO languidecen por años en las bateas de ofertas, o mejor dicho, eso solía pasar, hoy casi no existe algo como lo que antes llamábamos “batea”. De cualquier modo; si ves alguno, al menos dalo vuelta para ver la lista de temas. Si ves Theres Is a Light… llevalo. Sin miedo.





No está para escuchar online en YouTube o en Spotify.





Chequear también:
Varios - MOJO presents... Beloved
Varios - C86 [del sello Rough Trade]
Varios - Left of the Dial: Dispatches from the 80s Underground [box set]

viernes, 21 de junio de 2019

ZZ Top - She's a Heartbreaker



ZZ Top... todo el mundo los conoce por ser los que tienen barba, no tantos se han detenido a escuchar los discos, me parece. No es que te perdés de gran cosa pero vale la pena.

Siempre tuve Tres Hombres que me parece que está bueno y Eliminator que me parece extraordinario, un disco fundamental, fiestero, grasa, bien hecho, inesperado para una banda como ellos... en fin.

Hace poco me puse a bucear en la discografía de ellos y encontré joyas, como esta. Sureño al máximo, suena un poco a Little Feat de la época de Lowell George, tremendo solo de guitarra de Billy Gibbons, estribillo ganchero y muy pegadizo. Para agarrar la ruta y no volver.







Se puede escuchar online acá.






Encontrala originalmente en:
Hay un antes y un después para esta banda cuando sale Eliminator y ponen máquinas de ritmo en esa música cuadrada y bluesera. De más está decir que el éxito fue arrasador. Nada hacía sospechar que pasaría eso en Tejas, quinto disco de estudio, que sigue el molde de los primeros tres discos de ZZ Top.
Tejas (1976)





martes, 18 de junio de 2019

J.J. Cale - Okie


Groovear: mover la cabeza acompasadamente al ritmo de la música, con el cuello, como una serpiente avanzando. También se puede hacer con el pié y, si estás más entusiasmado, con la pierna entera. Sería algo así como un paso intermedio entre escuchar música y ponerse a bailar. No cualquiera lo logra a eso, el baterista tiene que ser muy bueno, la sección rítmica en general, pasa en el reggae, en el funk cuando está bien tocado y pasa con J.J. Cale, el rey del groove.

Todo el mundo lo conoce por el himno anti-drogas que versionó Clapton en Slowhand, uno de los discos más vendidos de fines de los setenta, hablamos de “Cocaine”, por supuesto. El ex-Cream también había hecho “After Midnight” en su primer LP como solista y siempre fue una especie de adalid del hombre de Oklahoma.

Hablando de su ciudad de origen, Okie, como les dicen a los nacidos en el estado o ciudad del centro de Estados Unidos, el tercer LP de J.J. Cale es el disco que hoy nos toca. Una vez escuché que sus primeros cuatro o cinco discos son intercambiables en el buen y el mal sentido de la palabra. Algo de cierto hay en esa afirmación, pero se queda un poco corta, es reduccionista. Okie tiene un poco más variedad musical que los discos anteriores. Por empezar “Crying” es casi un reggae, un dub se podría decir incluso, lento y fumón, después sigue la versión de Ray Price de “I'll Be There (If You Ever Want Me)”, el que quizás sea el tema más popular de la placa. “Starbound”, el que sigue, es una balada lenta, con algo de Lennon solista o Paul quizás, aunque en realidad suena ciento por ciento J.J. Cale, pero no había hecho un tema así antes. “Rock & Roll Records”, sí, el cuarto tema, podría inscribirse en lo que se conoce como típico tema de la primera etapa del guitarrista; ritmo derecho, monótono e insistente, la voz somnolienta, los arreglos de respuesta de la guitarra líder, clima de descanso y silla reclinada, el dibujo que aparece en la tapa, vamos. Como si todo esto fuera poco, el encargado de cerrar es uno de los clásicos absolutos, “I Got the Same Old Blues”, que tiene versiones de Captain Beefheart, Bobby “Blue” Bland y hasta Bryan Ferry como solista, en The Bride Stripped Bare.

J.J. Cale siempre hizo todo lo posible por esquivarle a la fama, al jet-set, las entrevistas y demás cuestiones extra-musicales y quizás por culpa de eso no es más conocido fuera de un círculo de gente que realmente se interesa por la música. ¿O deberíamos decir “gracias a eso”?





Escuchar entero en YouTube o Spotify.





Chequear también:
J.J. Cale - Troubadour

Ry Cooder - Into the Purple Valley
J.J. Cale / Eric Clapton - The Road to Escondido


viernes, 14 de junio de 2019

Video de la Semana: Urge Overkill - Sister Havana



Con este tema empezaba el clásico Saturation, cuarto disco de estudio de la banda de Chicago, del '93, primero para un sello grande, Geffen.



martes, 11 de junio de 2019

5 Canciones 5: Elf, Lambchop, Richard Coleman, k.d. Lang y Willie Nelson


Annie New Orleans
Elf
Este es el segundo LP de estudio de la banda que, con la adición de cierto guitarrista que todos conocemos, grabaría el primer disco de Rainbow. Otra banda, otra historia; esto es rock fiestero a la manera de los Faces de Rod Stewart y compañía, con una fascinación por temáticas relacionadas con Estados Unidos que es llamativa, viniendo de pibes ingleses de clase trabajadora que jamás habían visto un avión desde cerca. Ronnie James Dio ya cantaba cada una de las sílabas con la convicción de los mejores.

Aparece originalmente en: Carolina County Ball (1974)

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National Talk Like a Pirate Day
Lambchop
Kurt Wagner y su eterno e inestable séquito ponen la firma en este temazo de Oh (Ohio), a fines de la década anterior. El título ya captura la atención, podría ser "día nacional de hablar como un pirata". Un verdadero ejercicio en lo que se llama "tocar bien", parando, aguantando, mostrando dinámica y manejo de los climas, NO tocando en los lugares adecuados. Cuando mete el cambio de ritmo sabés que estás ante gente con mucho oficio. El video que aparece acá abajo muestra una performance en vivo de la banda que vale la pena revisitar.

Aparece originalmente en: Oh (Ohio) [2008]


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Hamacándote
Richard Coleman
El primer corte de difusión del disco debut de Richard Coleman es un temazo de esos que son imposibles de olvidar... "¿en qué momento nos perdimos entre la bruma?", se pregunta el ex-Fricción y Siete Delfines. ¿Por qué recién ahora el disco solista si en realidad siempre fue un líder? ¿Humildad, modestia quizás? Siempre a la sombra de Cerati, de manera bastante injusta, hay que decirlo, él siempre tuvo su personalidad, es un compositor de canciones excelente y acá queda más que claro.

Aparece originalmente en: Siberia Country Club (2011)

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Still Thrives This Love
k.d. Lang
¿De dónde viene k.d. Lang? ¿De dónde sale esa voz extraordinaria? Viene de Roy Orbison, Joni Mitchell, Leonard Cohen... una escuela de cantautores que ya es una especie de cánon indiscutible. La voz de k.d. Lang es una maravilla en sí, uno de esos cantantes que puede cantar lo que le tiren y lo va a sacar adelante. Esta es una balada medio mejicana y tanguera, llena de deseo, dolor y tensión, todo lo que puede comunicar una voz celestial que se pone al servicio de una canción. Una canción enorme, con todas las letras.

Aparece originalmente en: Ingénue (1992)


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Texas
Willie Nelson
Vaya clima el que plantea "Texas" desde sus primeros compases. ¿Tango? ¿Balada western? Un temazo y listo, para evitar caer en definiciones que no aportan nada. Tarda un buen rato en empezar a cantar porque no es poco el énfasis puesto en la parte instrumental esta vez. Temazo de cosecha propia, conviviendo sin sobresaltos con canciones de Lucinda Williams, Tom Waits y hasta el super clásico "Midnight Rider" de los Allman Brothers. El que espera hasta el final del disco tiene premio, debe haber pensado el viejo zorro.

Aparece originalmente en: It Will Always Be (2004)

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viernes, 7 de junio de 2019

miércoles, 5 de junio de 2019

David Kilgour - A Feather In the Engine


Es llamativo ver cómo mientras a ciertos melómanos la sola mención de The Clean y el tan mentado sonido Dunedin los lleva a babearse de manera inmediata, a otros no les dice absolutamente nada. Hay una explicación, probable pero explicación al fin; si llegaste a conocer a las bandas de Nueva Zelanda de fines de los setenta, es porque estás metido hasta cuello en esto de escuchar discos y conocer música y sos un poco snob también… ¿por qué no admitirlo? Los discos siempre fueron, son y serán muy difíciles de conseguir y si los ves en algún lado vas a tener que pagar y caro, nadie que los tenga en exhibición no va a saber de qué se trata, como suele pasar con otras bandas “tapadas” u olvidadas.

Dunedin es la tercer o cuarta ciudad más grande de Nueva Zelanda, uno de los países más aislados del resto del mundo, si eso influye o no en el sonido de aquellas bandas legendarias puede discutirse, no faltarán aquellos que lo discutan a muerte, lo cierto es que hay una onda propia, una identidad, a lo mejor compartían los discos que se compraban, vaya uno a saber… Flying Nun Records es el sello que editaba a varios de estos grupos y The Clean, la banda de los hermanos David y Hamish Kilgour no es la excepción.
Antes de hacer un LP hicieron un buen puñado de EPs siendo Boodle Boodle Boodle -del ’81- y (atención con este título) Great Sounds Great, Good Sounds Good, So-So Sounds So-So, Bad Sounds Bad, Rotten Sounds Rotten!! dos trabajos que sirven como introducción perfecta para cualquiera que se está asomando al sonido de las islas oceánicas. El primer larga duración llegó casi diez años después y se llamó Vehicle, que sale en el ’90.

Al año siguiente David Kilgour ya estaba sacando su primer disco como solista, fue Here Comes the Cars que tuvo no poca repercusión en el ínfimo mundillo de freaks y marcianos musicales en los que se movían estas bandas. A Feather in the Engine ya es el quinto trabajo de estudio y es una colección de canciones emblemáticas, es considerado un disco importante y tiene sus seguidores. Si conocés The Clean no te vas a sorprender, es una continuación natural, un poco menos aventurero pero suena mejor y gana en aplomo, en seguridad. Tiene sus toques de excentricidad, unas composiciones raras e interesantes que funcionan como separador de las canciones más pop y convencionales. Después del primero de estos, por ejemplo, que se llama “Instra 2” viene “I Lost My Train”, uno de los temas más gancheros e inmediatos de Kilgour.

No te vuelvas loco con esta movida porque te va a costar carísimo, igual chicos, como todos bien sabemos, todo está ahí, a una búsqueda y un par de clicks de distancia. Todo… o casi todo.





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Chequear también:
The Clean - Modern Rock
David Kilgour - Frozen Orange
The Chills - Kaleidoscope World



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