jueves, 26 de febrero de 2015

Disco del Mes: Adam Green - Jacket Full of Danger


Adam Green
Jacket Full of Danger
2006










Rough Trade






miércoles, 25 de febrero de 2015

Varios - Da Doo Ron Ron: More from the Ellie Greenwich & Jeff Barry Songbook


Dentro del inconmensurable grupo de héroes sin gloria de la historia de la música popular están los compositores de Brill Building, el viejo edificio de oficinas de Nueva York que, a diferencia del noventa y nueve por ciento de los edificios de oficinas, era en su momento una inagotable usina de creatividad. Sí, los tipos escribían por encargo, si eso los hace menos válidos o no es otra discusión pero lo que no se puede debatir es que tipos como Barry Mann y Cynthia Wells, Anette Tucker y Nancie Mantz o el gran Isaac Hayes y el trio Holland / Dozier / Holland en Detroit eran unos talentos de otro planeta. O la misma Carole King (exitosísima también como solista) junto a su marido Gerry Goffin con hitazos de la talla de “Will You Love Me Tomorrow” o “The Loco-Motion”. Es un caso muy similar al que hoy nos convoca; la dupla compositiva conformada por otra pareja con papeles y todo; Ellie Greenwich y Jeff Barry, junto con Jagger / Richards o Lennon / McCartney, una de las asociaciones cancioneras que más clásicos han dejado en relativamente poco tiempo de trabajo. Pero claro, estos dos no salían en las tapas de los discos pero si das un vistazo en tu colección de discos, en la letra chiquita, o incluso en tu “colección” de mp3’s… los vas a ver a lo largo y ancho y hasta te vas a llevar alguna sorpresa.

Melodías increíblemente pegadizas, letras sin demasiado sentido pero con rimas tan disparatadas como originales, instrumentación frondosa pero jamás asfixiante… eran condimentos infaltables en las piezas de esta gente. Junto con Phil Spector (uno que sí tiene el reconocimiento que merece y quizás un poco más también) escribieron para las Ronettes, The Crystals, Bob B Soxx & the Blue Jeans y hasta Darlene Love, creando una suerte de paisaje, de retrato socio-político de una época hace mucho tiempo dejada atrás, por desgracia. Más tarde pasaron al sello Red Bird (de Jerry Leiber y Mike Stoller, otra dupla sin igual) y ahí tuvieron más éxito todavía, escribiendo -sobre todo- para las Shangri-Las.

Los temas de Greenwich / Barry han sido versionados por gente tan distinta como los Animals y los Beatles pasando por Kiss, Neko Case e incluso los powerpoperos Red Kross, en los noventa. Es simple, si estás escuchando un tema increíblemente bien construido, bien pensado, con un puente que destaca del resto pero que combina magistralmente, es muy posible que estés expuesto a uno de esos temas porque el catálogo es variadísimo y muy extenso. Reflejo de una época en que la canción entendida como tal, con la perfección imperfecta que requiere, con todos sus elementos trabajando en función del todo, era premiada con una catarata de dólares. Otros tiempos, ni mejores ni peores… distintos, eso sí.





Escuchalo entero en Grooveshark o YouTube.



Chequear también:

The Shangri-Las - The Best of the Shangri-Las
Dave Edmunds - Subtle as a Flying Mallet
The Raveonettes - Lust Lust Lust


lunes, 23 de febrero de 2015

5 Canciones 5: sobre La Parca


The Girl On Death Row
The Strange
Chris Eckman, el capo de los Walkabouts arma banda paralela con un par de amigotes... ¡para hacer practicamente lo mismo! En el primer disco de The Strange hay temas propios y dos versiones, una -muy lograda- de "Villiers Terrace" de Echo & the Bunnymen y esta, un tema medio desconocido del gran Lee Hazlewood, una historia de una chica destinada al cadalso que clama inocencia desesperadamente.
Aparece originalmente en: Nights of Forgotten Films (2004)

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The Seventh Seal
Scott Walker
En el tema que abre su primer obra maestra indiscutible, el ex-Walker Brother se despacha con un homenaje a El Séptimo Sello de Ingmar Bergman, en donde un caballero en la época de la plaga negra se bate a duelo ajedrecístico con la huesuda. Cuerdas, aire gitano, un clima impresionante y una producción a la altura, a lo grande. Mr. Engel -su apellido real- se recibre de contador de historias y trasciende por primera vez sus influencias (Jacques Brel, Hardin, etc.) con clase.
Aparece originalmente en: Scott 4 (1969)

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Twenty Four Hours
Joy Division
En una de las más devastadoras alianzas de letra y música de todos los tiempos Ian Curtis entona: "nunca noté las distancias que tenía que recorrer / los más oscuros rincones de un sentido que no conocía / por un momento sentí a alguien llamando / y cuando miré no había absolutamente nada". Una canción sobre la muerte en el disco conceptual sobre la muerte por excelencia; Closer, de Joy Division.
Aparece originalmente en: Closer (1980)

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La pequeña muerte
Luca Prodan
Por lo visto sabía más o menos de qué se trataba eso de morirse aunque sea un rato y por ahí viene la mano en una de las canciones más angustiantes de la primer etapa del tano en estas pampas (mejor dicho; sierras) armado de unos pocos elementos, un bajo repetitivo y una onda (The Fall, lo más raro de Tim Buckley, Ian Curtis) que acá no se había escuchado jamás. Lo mejor de todo es que no suena copiado de nadie, Luca era demasiado piola como para no afanar con guante blanco.
Aparece originalmente en: Time Fate Love (1981)

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Dirt in the Ground
Tom Waits
Otro que le dedicó varias páginas al asunto, Tom Waits hace  un estudio sobre lo inexorable de la existencia (o del final de ella en realidad); "sólo digo que todos vamos a ser mugre en el suelo". Qué corno importa lo que hagamos en vida, si Caín mató a Abel, si amamos u odiamos, a la hora de la verdad... todos vamos a ser exactamente iguales.
Aparece originalmente en: Bone Machine (1992)

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viernes, 20 de febrero de 2015

Video de la Semana: Chuck Prophet - Wish Me Luck



Vamos con un video oficial del último de Chuck Prophet, sólo por haber hecho uno de los mejores discos del año que pasó, del 2014, con Night Surfer.







miércoles, 18 de febrero de 2015

The Temptations - Psychedelic Shack


Lo primero que se escucha es una puerta abriéndose, unos pasos, cae una púa, empieza a sonar un disco y de repente… un ritmo funk insistente y poderoso, a considerable distancia del sonido clásico de los primeros discos de los Temptations, una de las bandas más exitosas (comercial y artísticamente) de todos los tiempos.

¿Es el disco psicodélico de los Temptations? Sí y no. Los tiempos cambiaban a toda velocidad y con ellos las drogas y la manera de hacer discos, en Psychedelic Shack actualizan su sonido, le pegan un lavado de cara que tiene que ver con la época pero no pierde en ningún momento la identidad de la banda. Completamente escrito por la dupla Whitfield / Strong y con la producción completamente a cargo del primero, es uno de los últimos discos de la tercera formación; Eddie Kendricks, Otis y Paul Williams, Melvin Franklin y Dennis Edwards.

Una simple mirada a la tapa del disco (la banda en una cabaña hippie, con cartelito de “Flower power” y todo) y los títulos de las canciones (“Vamos de caminata en tu mente” o “Tren de la amistad”) sirve para redondear el concepto de un disco que cierra por todos lados. Ahora… Psychedelic Shack no tiene mucho que ver con Sunshine Superman o con “California Dreamin’”, acá ya se veía venir que no todo iba a ser color… arco iris y la música responde perfectamente. Es sólo cuestión de escuchar la parte “rara” de “Take a Stroll Through Your Mind” para encontrarlos en una zona no visitada anteriormente, con Kendricks gritando y aullando como no lo había hecho nunca, después viene una parte recitada con una voz gravísima -Melvin Franklin- y el solo de guitarra, delicioso y medio al estilo Hendrix, tiene una onda que sólo podría haber venido de los laboratorios Motown. Son esos arreglos de guitarra tocados “a la manera de…” pero que en realidad están controlados hasta en la última estirada de cuerdas por un sesionista que podría tocarlo igual mañana mismo, con todo lo bueno y lo malo que eso implica. “Friendship Train”, la otra pieza central del disco, al final, es otra obra maestra de la pluma de Norman Whitfield, con efectos de sintetizadores, baterías múltiples, voces en estéreo y utilización pionera de sampleos. Si querés escuchar un bajista rompiéndola sin comparaciones… poné este tema urgente.

Psychedelic Shack tiene más que ver con lo que estaba empezando a hacer George Clinton con Parliament y Funkadelic que con los trabajos anteriores de los Temptations o cualquier otra cosa del sello Motown (al menos en este año, 1970) pero el disco vendió bien y su single, el tema que dá título, no tuvo problemas para acomodarse en lo alto de los rankings. ¡Bienvenidos a la cabaña psicodélica de los Temptations!





Podés escucharlo entero en YouTube o en Grooveshark.




Chequear también:

The Temptations - Sky's the Limit
Funkadelic - Free Your Mind... And Your Ass Will Follow
Gladys Knight & the Pips - Nitty Gritty

viernes, 13 de febrero de 2015

Bob Dylan - You're a Big Girl Now



Tenía unos veinte años cuando un profesor de inglés me prestó dos cassettes; uno era Highway 61 Revisited y el otro Blood On the Tracks. El primero me costó, todavía hoy sigo sin considerarlo entre los discos de Dylan que más me gustan, nunca me interesó demasiado el Dylan poeta, el surrealista, el de "Visions of Johanna".

Sé que es casi un sacrilegio pero para mí cuando Dylan es directo y va al hueso es imbatible, en todo sentido, como escritor de canciones, como letrista y hasta como cantante, NADIE dice lo que dice COMO ÉL.

En "You're a Big Girl Now" cuenta mejor que nadie el paso de la adolescencia a la adultez, cómo una relación empieza, como florece y como se deteriora. Hasta le dá el crédito a ella y admite que el fracaso es culpa suya, con el dolor que eso conlleva. Hay arrepentimiento, hay celos ("sé que puedo encontrarte en el cuarto de algún otro") hay promesas de cambio pero sabe bien que la cosa está muy difícil de salvar. La música no puede ser más perfecta.




Escuchala en Grooveshark.




Encontrala originalmente en:
Por increíble que parezca siempre negó el contenido confesional de las letras pero es claro que este es uno de los LP's "de separación" con el que se miden casi todos los demás, un exorcismo doloroso pero jamás aburrido. Un disco enorme.
Blood On the Tracks  (1975)





domingo, 8 de febrero de 2015

Los Twist - La dicha en movimiento


¿Que serían Los Twist en realidad? ¿Una mezcla de los Stray Cats con Glenn Miller con un poco de The Cramps? Sería casi imposible definirlos sin apelar a comparaciones raras y forzadas. Lo cierto es que sólo podrían haber sucedido en la época y lugar en que les tocó vivir. Hijos también de la mítica primavera alfonsinista, con el regreso de la democracia en Argentina, llegaron en un momento en que reírse y enfiestarse sin pretensiones de ningún tipo todavía era (y lamentablemente es) mal visto. Pero en la época del café Einstein eran un éxito asegurado, no se parecían a nada y, no viene mal recordarlo, eran los únicos defendidos a ultranza por Luca Prodan que era fan absoluto de la banda.

La dicha en movimiento fue producido por Charly García que, según él mismo ha relatado más de una vez, lo único que hizo fue pedirles que tocaran en vivo el repertorio y apretar el botón de grabar, después metió algún que otro teclado, alguna guitarra y el disco estaba terminado.

Musicalmente rescata un buen puñado de géneros eternamente tachados por la intelectualidad anquilosada de estas Pampas; rockabilly, swing, surf, easy-listening… todo combinado con unas letras tan geniales como estúpidas, con Pipo Cipollatti (hijo de un comisario de la Federal) y Daniel Melingo pelando chistes a la orden del día: “bajé en Sarmiento y Esmeralda, compré un paquete de pastillas Renomé” cantan en “Pensé que se trataba de cieguitos”, una aguafuerte porteña satírica y uno de los pocos temas que se atrevieron a tocar el tema del acoso policial en tiempos de dictadura. “Ya está colmada la plaza, no cabe ni un alfiler, la Bombonera está ardiendo y como dijo Sarmiento; ‘los Masones en bicicleta y los radicales a pie’” dice la letra de “25 estrellas de oro” matando en el mismo tiro dos pájaros favoritos de Pipo; la política y el fútbol, caminando temerariamente la línea entre el rídiculo y el humor absurdo. En “El primero te lo regalan, el segundo te lo venden” se burlaban despiadadamente de las frases que repite cierta gente, el famoso “hablemos sin saber” tan frecuente, al ritmo de un funk ochentoso medio berreta. Otros clásicos de este debut son “Ritmo colocado”, el inolvidable “Salsa!” y “Cleopatra, la reina del twist” cantado por Fabiana Cantilo, por supuesto.

Lo que hizo Pipo Cipolatti después del éxito es digno de un análisis sociólogico que lógicamente no vamos a hacer, llegando a pasearse por los programas de chimentos ventilando sus peores miserias. Pero los que lo queremos y lo recordamos siempre vamos a hacerlo por el mismo motivo; los dos primeros discos de Los Twist.




Escuchalo entero en YouTube o en Grooveshark.




Chequear también:

Los Twist - Cachetazo al vicio
Daniel Melingo - Ufa!
Brian Setzer Orchestra - Dig that Crazy Christmas

sábado, 7 de febrero de 2015

5 Tapas 5: Mariposas


Video de la Semana: la canción favorita de Roky Erickson



Un momento 100% Roky Erickson; le preguntan por su canción favorita, dice que en realidad no tiene ninguna y después dice "Somebody's Baby" (probablemente el hit morcilla de Jackson Browne), no se acuerda quien la canta y en vez de explayarse dice "simplemente me gusta". MAESTRO.







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